常吃苹果多喝茶,类黄酮预防失智

阿兹海默症是最常见的一种失智症(注),因神经退化而逐步吞噬人们的记忆力与认知能力。随着人口结构迈向高龄化,患阿兹海默症的人数只会越来越多,目前全球约有5,000万名失智症患者,预估2025年时病患人数将会破亿。如同其他慢性病一样,生活及饮食习惯都是影响阿兹海默症发生的重要因素,最近一项新出炉的研究指出,常吃苹果多喝茶有助于预防阿兹海默症发生。

多吃苹果多喝茶,失智风险减半

美国塔夫茨大学(Tufts University)人类老化营养研究中心(Human Nutrition Research Center on Aging)一项最新研究显示,饮食中包含较多蓝莓、苹果和茶等富含“类黄酮”(flavonoid)的食物,可使患阿兹海默症及相关失智症的风险减半或甚至更低。

该成果发布在今年5月的《美国临床营养学杂志》(American Journal of Clinical Nutrition)。先前许多类似研究多半只观察短期内饮食与失智症之间的关联性,本次研究则长期关注达20年,总共汇集2,800位年龄在50岁以上长者的饮食习惯及神经认知功能的健康状况。

类黄酮具有强抗氧化力

“类黄酮”(flavonoid)是自然界一类约4万种化合物的总称,是许多蔬果类食物的天然成分,在人体内具有抗氧化等功效,对身体健康有许多好处。有营养师表示,类黄酮是公认非常强的抗氧化剂,其抗氧化能力是维生素E的50倍、维生素C的20倍。

茄子、蓝莓及葡萄所富含的“花青素”(anthocyanin)就是类黄酮的一种,除了能抗氧化还能加速视网膜感光物质(视紫质,Rhodopsin)再生,而具有促进视觉敏锐度、改善夜盲症等能力。

花青素摄取量低,失智症风险增为4倍

本次研究共调查了受试者对于6种类黄酮的长期摄取量,并将此摄取量与日后诊断出阿兹海默症(及其相关失智症)的病例量进行比较分析。研究人员发现,与最高摄入量(大于60%)相较,当其中3种类黄酮的摄取量过低(15%或更低)时,年老后患阿兹海默症及相关失智症风险会随之升高。其中,黄酮醇(flavonol)及黄酮聚合物(flavonoid polymer)(苹果、梨和茶)的摄入量低时,失智症的风险会加倍;花青素(蓝莓、草莓和红酒)摄入量低时,失智症的风险更增加了4倍。

所谓低摄入量(少于15%)相当于每个月没有摄取蓝莓(花青素)、没有喝茶(类黄酮聚合物),仅大约吃了1颗半苹果(黄酮醇);而高摄入量(高于60%)相当于每个月摄取约7.5杯蓝莓或草莓(花青素)、8颗苹果和梨(黄酮醇)或19杯茶(类黄酮聚合物)。

摄取足够的类黄酮并不难

本次研究的第一作者埃斯拉‧希什塔尔(Esra Shishtar)博士说:“茶(尤其是绿茶)和浆果类都是类黄酮的良好来源,而当我们审视自己的研究结果时,发现那些类黄酮摄入量最低的群体,只要改变饮食习惯就最可能从中受益,提高类黄酮摄取量并不难,每天喝一杯茶或每周吃2~3次浆果就足够了。”

本次研究资深科学家Paul Jacques表示,50岁是我们调查对象最初的年龄,经过20年后,恰好是失智症的高风险年龄(约70岁),因此我们想要传达的消息是:当您接近50岁时,适当考虑采行更健康的饮食应该仍“为时不晚”。

注:60%至80%失智症病例是阿兹海默症。

(首图来源:Unsplash)

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