NASA征集太空厕所设计胜出者可得3.5万美元奖金

美国太空总局(NASA)近日推出“Lunar Loo Challenge”,号召全球太空迷为宇航员设计太空厕所,以实行宇航员在2024年重返月球的计划,胜出者可赢得3.5万美元(约港币HK$27.1万)的奖金。

目前的太空厕所只能在国际空间站(ISS)的微重力环境下工作,而NASA希望可以设计出在引力仅约地球引力的6分之1的月球表面上也可使用的太空厕所,以供2024年登陆月球的宇航员使用。考虑到重力问题,太空厕所的废弃物移动方式乃最大的考量因素。

项目的负责人Mike Interbartolo指,虽然NASA也有能力制造太空厕所,但认为在废弃物管理方面,或会有更多的创新方案,而由社区带出打破常规的东西,或可为带来不同的视角。故希望通过此次挑战,找到可能存在的未知解决方法。

比赛要求厕所可在微重力和月球重力下的情况都能使用,而当地球重力下,必须轻于15公斤,且不大于0.12立方米。另外,要适合不同体型的男女使用,运行时的噪音水平也要低于60分贝。

Interbartolo提醒,参赛者不需太过于放大“太空”需求,只需以普通厕所的设计需求出发,考虑厕所的基本功能,如分解尿液及粪便、处理呕吐和腹泻、配合女性月经方面的需要等,从而设计出类似为露营者而设的厕所即可。

为鼓励不同年龄层的工程师和科学家,此次挑战赛分为初级组和技术组两个类别,初级组适合18岁以下人士参加,胜出者可获发NASA官方商品;而技术组的首3名胜出者则可瓜分3.5万美元奖金。比赛截止时间为8月17日,欲参与设计太空厕所可到官网参加。

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