苹果新机发布恐因疫情延后,5G iPhone最迟2021年才登场

历年来,苹果总会于9月前后的秋季发布会中,为世人披露新一代的iPhone手机,但这个惯例很可能在今年被新冠状病毒(COVID-19,俗称新冠肺炎)疫情给打破。

在各国正式迈入5G时代的这一年,外界一直等待苹果在9月的发布会中,端出众所期待的5G iPhone,然而根据《日经亚洲评论》报道,出于对疫情影响手机销量的担忧,苹果正考虑延后发布今年的新机,最糟可能会到2021年初。

欧美疫情加剧、出入境受限,传苹果拟延后5G iPhone手机推出

若谈到疫情对苹果的影响,普遍提到的皆是中国供应链断供造成的生产及出货延误,然而随着中国疫情缓和,鸿海也在近期对外宣布,他们已雇佣足够的员工满足季节性需求,以及新款iPhone的量产,供应链已经不是苹果最主要的疑虑。

苹果担忧的是,新冠肺炎看不到停歇迹象,各国经济遭遇重挫,加上人们减少外出的趋势下,可能不是推出新手机的好时机。农历新年后中国地区的iPhone销量大跌60%,或许就是最好的佐证。

疫情令各国纷纷关起国门,这使得各国纷纷设下旅行限制,让5G iPhone的设计与生产也遇上难题。

尤其欧美地区疫情日益严重,目前(26日)美国确诊案例已直冲7万人,每天添加的确诊案例人数都不断创新高。欧美地区是苹果营收来源最主要的地区,根据2020年初发布的财报,约70%的营收由欧美两地贡献。

就连苹果都在这股疫情下,要求各地员工在家远程工作,并且关闭除大中华区(台、中、港、澳)以外全球所有的Apple Store,估计约有9成直营店在这股疫情中暂时歇业。

同时疫情导致各国纷纷颁布旅行禁令,这也使得5G iPhone的开发受到阻碍。苹果原先预计从3月初开始制作原型机,但这个过程需要与供应商密切会面与合作,于是苹果也将安排推延至月底。然而随着美国疫情加剧,就连这个时间能否顺利执行计划也成了未定数。

已经落后对手一年,2020年没有5G iPhone苹果这场仗怎么打?

《日经亚洲评论》指出,一些iPhone供应商透露,他们已收到将生产计划延后2至3个月的要求。一位与印刷电路板相关的供应商表示,为了配合新手机的上市进程,往年他们总被要求在6月左右出货,然而今年出货的时间却在前阵子被延到了8月底,这可能代表5G iPhone的推出也会随之递延几个月。

iPhone的延后发布将打乱苹果这些年来新产品的推出进程,最糟的情况下,被认为可能会延后至2021年初才推出。这对于iPhone抢占市场有极大的影响,苹果在推出5G手机上,原先就落后三星、华为等竞争对手一步。两者早相继在2019上下半年推出各自的5G手机。

竞争对手如三星、华为等都不断推出新5G手机,在各地5G服务陆续上线的2020年延后推出5G iPhone,对苹果抢占市场势必将造成冲击。

虽然苹果在5G手机方面起步较晚,但由于2019年提供5G服务的电信商仍然寥寥可数,相关的应用也非常罕见,过去一年的落后依旧在接受范围内,但随着越多地区在今年推出5G服务,就连台湾也预计最快7月后上线,若延到2021年初势必影响对消费者的吸引力。

无独有偶,摩根大通也在本周发布分析报告,推测苹果今年的新机上市可能会延后。该报告指出,各国实施的旅游禁令让工程验证测试(EVT)、生产验证测试(PVT)及试产都遇上瓶颈。

另外分析师认为,美国5G服务的布局与建设也可能因为疫情而延误,这也有可能令苹果决定延后5G iPhone的发布时间。

不过,与日经提到最糟可能延到2021年相比,摩根大通认为,苹果将5G iPhone发布拖过一季以上应是不太可能的事,他们预估最多只会延后1至2个月。iPhone当前仍占据苹果约一半的营收来源,能否顺利在圣诞购物旺季前推出,仍旧至关重要。

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