白色污染无所不在,就连打开零食包装也会产生塑胶微粒

塑胶微粒(Microplastic)也被称为微塑胶,比起肉眼可见的塑胶袋、矿泉水瓶或是轮胎,这些细小的塑胶碎片对环境造成的污染似乎远超过我们想象,最近澳洲科学家发现,就连人们撕开零食包装这种日常动作,也会产生塑胶微粒。

塑胶袋、矿泉水瓶等塑胶制品为人们难以割舍的日常生活用品,带来方便的同时,也造成万年不灭的白色污染,据联合国统计,每年约有800万至1,300万吨塑胶被丢入海中,假如再不落实回收或减产,到2050年海洋塑胶会比鱼还要多。

然而塑胶污染不单指塑胶袋,除了常见的塑胶制品,国际自然保护联盟(IUCN)先前也指出不可忽视那些塑胶碎片对环境的危害,而所谓的塑胶微粒,就是指塑胶垃圾分解后形成的碎屑,长度与直径借于1um-5mm的块状、细丝或球体的塑胶碎片。

这些塑胶碎片无所不在,因为细小、轻盈,基本上环绕在我们生活中,就连本来空无一人的无人岛也会有塑胶微粒,IUCN 2017年统计,35%微塑胶污染来自合成纤维,也代表着只要洗衣服,数以万计的塑胶纤维就会顺着水管释放到自然环境中,塑胶微粒占海洋塑胶污染的比例高达31%。

而最近澳洲纽卡素大学(UoN)还发现不只洗衣服,还有许多日常行为也会掉落塑胶微粒,像是撕开巧克力包装、剪胶带、转开矿泉水瓶盖等。研究发现,剪胶带、转开瓶盖时,每300克的塑胶会产生10-30奈克(nanograms)的塑胶,不同塑胶厚度、硬度与密度,微粒产生的数量也不一样,当然,开瓶技术也会有影响,未来似乎要更加温柔与精准的撕开塑胶袋。

30奈克听起来不多,大约是3×10-8克而已,只是科学家认为,积少成多,加总在一起也会成为可怕的污染源,科学家也认为,过多的塑胶微粒也会对人体有害,只是危害程度还需要进一步研究,目前研究已发布在《Scientific Reports》。

(首图来源:pixabay)

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