英特尔初期的主力产品是DRAM,为何要退出芯片业务投身CPU?

英特尔创立之初的主力产品是DRAM,然而日本DRAM厂崛起后,英特尔业绩逐渐恶化,而当时的高层决定放弃主力产品,投身CPU,成功让英特尔转型成功,再创业务高峰。

在《犹太人每天锻炼的WHY思考法》一书中,作者分享提升思考力的方式,其中一个是跳脱前例、惯例、成功事例、经验法则等等,将思维解放,替业务困境想到全新的解决方案。

假设你是小学的国语老师。

有个五年级学生指着课本的目录,问道:“为什么一定要照这个顺序?”你会怎么回答呢?

学校的课程一般都是依照课本目录的顺序进行,不过小时候大家应该都有这样的疑惑吧?

教科书中写的知识、老师说的话都对……大部分的人都是这样被教育大,即使觉得怪怪的,也不会怀疑课本的顺序,而会依老师的指示打开课本,把黑板上的字抄在笔记本上。

但如果是什么事都要辩的犹太小孩,也许会蹦出这个问题:“顺序为什么是这样?”如果是你,会怎么回答呢?

a. 说:“照顺序进行理所当然啊!”不把问题当一回事。

b. 说:“你乱说话让老师很困扰,这样课不是上不下去了吗?”要他注意态度,不要扰乱团体秩序。

c. 说:“你觉得什么样的顺序比较好?”问问孩子的想法。

对问题的反应大约可分成​​两种:一种是“照规定的顺序进行理所当然,小孩子任性的发言没办法每句都听”搪塞问题;另一种是“小孩子讲的话也有一番道理,改变顺序说不定也很有趣”,积极看待问题。

选择哪一项,就可以知道你的思考有多大弹性。课本的目录一定要按顺序进行吗?一般而言,目录的顺序安排确实有考量儿童的学习能力,照着进行是一种选择。

不过,教室里有很多种儿童,也有很多种老师,绝对不会完全一样。按理说,应该要考虑适合眼前儿童的顺序来教学才对,但每年沿用下来,就会觉得理所当然,而且也因为习惯,课程总是能够顺利进行。于是,自然而然就会觉得应该要按顺序教。这其中就存在不思考的陷阱。

前例、惯例、成功事例、经验法则等,都会限制思考

我们会在不知不觉中为思考加上框框,也就是拘泥、执着于某种想法,要弹性思考就更难。认定“这个就是这么一回事”“上课就是要依课本的目录进行”就是如此。

试想日常生活中的对话,如果你常说“一直以来都是这样”“怎么可能有这种想法”,最好要注意,你的脑子可能不知变通。尤其脱口便说出“一直以来都是这样”的人,很可能根本没在思考。

此外,前例、惯例、成功事例、经验法则等,都会限制思考。

在早期,工作上沿用前例与经验法则或许是好事,但现在如果没有因应环境变化改变自己,就会被淘汰。甚至许多企业拿手的“改善”,也不足以在急剧变化的环境中生存。

追求“让好东西更便宜”的改善,只是在相同框架、既定路线上提高性能和精密度而已。只要有技术能力,任何公司都能模仿,很容易就会变成毫无帮助的消耗战。

在成熟市场(Mature Market,指低增长率、高市场占有率的市场)做跟以前一样的事,只会卷入价格竞争而疲乏。这时必须涉足没有前例的领域,自己创造新市场。为此,不仅是过去的成功经验,有时甚至连自己的强项、独特性都必须否定。这方面可以举英特尔元老安迪.葛洛夫的例子。

为何英特尔要退出芯片业务投身CPU

英特尔创立之初,是以制造动态随机访问内存(DRAM)等的记忆芯片为主力产品。不久,东芝(TOSHIBA)、日立(HITACHI)、日本电气(NEC)等陆续加入,制造商之间竞争日益激烈,英特尔内存的业绩也渐渐恶化。

面临如何让自己的企业生存下去,以及从和日本企业竞争中摸索生存之道的难关,英特尔起初想借改良产品品质、增加研发投资度过难关,但日本企业如影随形,始终找不到有效方法。

最后,英特尔只好退出当时堪称最具代表性的芯片业务,投入相当于计算机的头脑海中枢的中央处理器(CPU),并且将此新领域视为重点业务。

从芯片业务撤退,对犹太人安迪.葛洛夫而言也不容易,其着作《10倍速时代》(Only the paranoid survive,大块出版)描述了他决定的瞬间:葛洛夫问英特尔董事长兼CEO高登.摩尔(Gordon E. Moore)这个问题:“如果董事会把我们赶出去,从外面带来新的CEO,你认为这个CEO首先会做什么?”

高登回答:“退出芯片业务。”葛洛夫听了便说:“从这个房间走出去再回到这里,不正是我们自己想做的事情吗?”

舍弃过去的成绩、从零开始走向未来需要勇气。做得到这点,英特尔才能一跃成为世界霸主。“从房间走出去再回来”或许是让我们从思考的框架中解放,再度获得灵活、自由思考的必要仪式。

《希伯来圣经》中,摩西带领60万名犹太人奴隶逃出埃及的故事叫做“出埃及记”(Exodus,有“出走”之意)。实际上,这对我们犹太人而言,是从思考框架、惯例、不思考状态(在埃及的奴隶状态)中解放自己(出埃及记=Exodus),进而获得自由不羁、灵活的思想,以及灵魂的解放,完成精神自由的故事。

“埃及”与其说是地名,不如说是僵化的思考、未解放的灵魂、因循守旧、不接受挑战的胆怯等。

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