2年前前瞻预测,科学家果真从陨石碎片中发现超导材料晶粒

陨石不仅仅只是一块从天上掉下来的太空碎片,它们还藏有各种线索,比如外星蛋白、不存在于地球的矿物质、比太阳系本身还要古老的物质等。现在加州大学圣地亚哥分校团队进一步从2颗陨石样本中,发现了天然存在的超导材料晶粒。

50年前,默奇森陨石(Murchison meteorite)坠落在澳洲东南部,并于今年初被科学家发现陨石内置有比太阳系还要古老的星际物质,形成时间可追溯至约70亿年前;由物理学家Malcolm McGeoch领导的团队则分析Acfer 086陨石,今年从中发现不存于地球的全新蛋白质“hemolithin”,表明地球生命很可能起源于外太空。

2018年时,由加州大学圣地亚哥分校凝聚态物理学家Ivan Schuller领导的团队,首度在美国物理学会会议上介绍一篇研究,有别于目前地球上已知的超导体由铌、铅、汞等简单金属组成,需冷却到特定温度之下才会出现超导现象,团队成员认为陨石在极端温度和压力下形成,应含有天然的超导物质,可以增加人们寻找室温超导体材料的希望。

现在,同团队花费2年时间研究15颗彗星与小行星,利用一种称为MFMMS(magnetic field modulated microwave spectroscopy)的超灵敏测量技术,从中找到Mundrabilla陨石与GRA 95205陨石含有超导晶粒(铟锡铅合金)。

很难说明这种合金如何在太空中形成,只能表明天然超导材料既然能形成,那么同一时间、同样的极端条件下可能也会形成其他超导材料。如果这些合金在寒冷的太空中具有超导性能,它们也许会影响行星的形成、磁场的形状与起源、发电机作用、带电粒子的运动等。

不过对该团队来说,仅仅发现一种地球上已知的材料无助于他们寻求新超导体,研究人员计划继续利用MFMMS方法检测可能来自外星的任何新物质。新论文发布在《美国国家科学院院刊》(PNAS)。

(首图来源:pixabay)

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