美国科技企业总动员!贡献计算资源以对抗新冠肺炎

在美国总统川普(Donald Trump)的号召下,美国科技企业或与政府合作,或是自发性的提供各种计算资源,来对抗正在美国蔓延的新冠肺炎(COVID-19)病毒,像是IBM与白宫及美国能源部共同设立了COVID-19高性能计算联盟(High Performance Computing Consortium),借由16台超级计算机协助研究人员理解COVID-19并找到解药。另外,Amazon也推出AWS诊断开发计划(AWS Diagnostic Development Initiative),期望可协助加速COVID-19的理解与检测。微软则提供其健康看护机器人服务给美国疾病预防控制中心(CDC),协助人们快速评估感染症状。

COVID-19高性能计算联盟无疑是其中规模最大的,该联盟集结了来自IBM、美国劳伦斯利佛摩国家实验室(LLNL)、阿贡国家实验室(ANL)、橡树岭国家实验室(ORNL)、桑迪亚国家实验室(SNL)、洛斯阿拉莫斯国家实验室(LANL)、国家科学基金会(NSF)、美国太空总局(NASA)、麻省理工学院(MIT)、伦斯勒理工学院(PRI),以及Google及Amazon等其它科技公司的16台超级计算机计算资源,这些超级计算机目前总计可提供330 petaflops、77.5万个CPU核心、3.4万个GPU,而且这些数字还会随着其它加入的组织而增加,以协助研究人员更能理解COVID-19、该如何对待COVID-19,以及可能的治疗方法。

其中,IBM将贡献其由56个运算节点组成的IBM Research WSC集群;Google则将允许学术研究人员访问Google Cloud HPC资源;而Amazon也承诺将会发布各种AWS服务给相关研究。

IBM表示,这些超级计算机将允许研究人员执行非常庞大运算,不管是流行病学、生物信息学或分子建模,假设是徒手计算,这类的实验可能要耗费多年时间,若是在传统的运算平台上,也得花去好几个月,但集结上述的资源,他们将能提供非凡的超级计算机计算资源给科学家、医药研究人员及政府组织,以让它们能够快速回应并缓解该全球紧急情况。

研究人员只要提出两页的研究项目,描述研究目的,以及项目所需的计算资源与支持,就能通过XSEDE提出申请,通过审核的项目就会被分配到适当的资源。

除了参与COVID-19高性能计算联盟之外,Amazon也推出了AWS诊断开发计划,将投入2千万美元的资金以加速诊断研发与创新,以加速对COVID-19的理解及检测。这些资金将用来协助客户发展相关研究,包括研究机构及私人企业等,着眼于打造可即时诊断的医疗服务。

微软则是CDC线上自我诊断服务的后端支持者。CDC日前在官网上推出了COVID-19的自我诊断服务,该站通过机器人提供了简单的测量服务,先询问用户的位置、年纪、性别,再列出各种可能的症状,以提供是否需要进行检测的建议。

微软表示,该评估机器人即是利用微软的Healthcare Bot服务所创建,可在避免加重医疗人员的负担下,判断可能的高风险病患。不只是CDC,其它组织也可借由Healthcare Bot打造类似的服务,内容可涵盖基于CDC准则的COVID-19风险评估、基于CDC的COVID-19临床分类、最常见的COVID-19问题,以及COVID- 19的全球数据等。

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