新冠肺炎催出超级计算机战队,云计算四巨头集结“超强算力”加速病毒研究

汇集全球科技巨头的美国,在如何应用科技防疫上,自然也不落人后。美国政府携手IBM成立新冠状病毒(COVID-19,俗称新冠肺炎)高性能运算联盟,将动用境内各大企业、机构的运算力,共同加速对这个肆虐全球病毒的研究。

新冠肺炎爆发至今已经过2个月,然而全球疫情却丝毫不见衰减,确诊案例累计超过33万人,并有近1.5万人因此失去性命,美国在3月后疫情持续升温,目前(23日)确诊案例突破3.3万人,死亡人数也升高至400人以上。

为遏止疫情继续蔓延,美国政府不光从医疗面着手,曾成立冠状病毒数据库,呼吁各方AI研究人员协助利用深度学习、自然语言处理等技术,克服悬而未解的医疗难题,现在更计划集各大云计算巨头之力,加速病毒的研究进程。

贡献超级计算机运算力,IBM揪众云计算巨头加速病毒研究

IBM与美国能源部、科技政策办公室合作成立的运算联盟,计划携手Google、微软、亚马逊等云计算巨头,以及麻省理工学院、橡树岭国家实验室等顶尖学术或研究单位,一共16主机构一齐贡献运算力寻找疫情解决方案。

这个联盟将提供77.5万个CPU及3.4万个GPU协助病毒研究运算,预计可产生330 PetaFLOPS(每秒浮点运算次数)的运算力。

IBM稍早曾提供超级计算机Summit运算力,帮助研究人员寻找新冠肺炎可能的特效药。

为了对付新型冠状病毒,我们将动员前所未见的超强运算力。”IBM研究总监达利欧.吉尔(Dario Gil)说道,传统计算机在运算上往往是单打独斗,而这些高性能计算机则类似一个团队,能在系统内彼此分工合作增进运算效率。

吉尔(Dario Gil)表示,这些高性能计算机可以大举加速流行病学、生物信息学及分子建模领域的研究,如果徒手计算,这些研究得花费数年光阴,就算使用传统计算机,也需要几个月时间才有结果。这势必跟不上疫情紧凑的脚步。

IBM在运用科技协助防疫上一直相当积极,前阵子才与美国能源部合作,提供超级计算机Summit协助寻找新冠肺炎的特效药,在短短几天内筛选8,000多种化合物,从中找出77种可能有助于抑制病毒的分子结构。

科技力防疫!AWS、微软、Google纷纷献计

身为联盟中的一员,亚马逊网络服务(AWS)国际公共部门副总裁卡尔森(Teresa Carlson)表示,他们为支持这项关键任务感到自豪,同时AWS的运算能力已准备好加速研究进程,并呼吁政府、企业界及学界的领袖携手利用云计算加快科学发现与创新的步调,协助对抗新冠肺炎。

亚马逊身为最大的云计算企业,也宣布投入2,000万美元加速新冠肺炎的研究与药剂开发。

在此之外,亚马逊还宣布投入2,000万美元创建“AWS诊断开发计划”,同样计划借助运算能力加速对新冠肺炎的诊断及筛检,降低未来传染病大爆发的风险。

微软AI for Health计划负责人卡汉(John Kahan)也表示,过去借由AI for Health,他们早已亲眼见证科技如何给予研究人员力量,并希望这次能利用Azure及高性能运算系统,以及与内部资料科学家的合作,加速这项重要任务。

Google全球公共部门副总裁丹尼尔斯(Mike Daniels)则指出,他们期待与政府、学术领域领袖一同参与这项计划,提供研究人员更多资源外,还能将Google Cloud的运算功能应用在开发特效药及疫苗上。

另外,稍早Google旗下人工智能公司DeepMind,也运用AI估算出新型冠状病毒的蛋白质结构;旗下另一间生物科技公司Verily则推出线上初步筛检网站,协助湾区人们评估是否有接受筛检的必要。

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