全新LE Audio音频技术优点多,未来真无线耳机有望降低成本吗?

蓝牙技术联盟(SIG)在今年CES上公布了最新LE Audio低功耗音频传输规范,简单来说,它兼具低功耗、新编码器、多重流媒体、广播音频等特色,除了能带来更省电、更出色的音质,还能将单一讯源广播给多设备,使用上更方便。不过新技术在推动初期,难免会面临不同挑战与疑惑,对此,蓝牙技术联盟市场副总裁Ken Kolderup于18日亲自解答新一代音频技术的相关疑问。

LE Audio是下一代的音频技术,若读者对LE Audio蓝牙技术感到陌生或仍一知半解,建议可先阅读这篇:蓝牙耳机规格再升级,看懂LE Audio强化真无线与支持广播模式,大致掌握LE Audio的优势与新功能诉求后,再回到本文解惑篇进行阅读较为合适,以下笔者主要通过Q&A的方式,整理出此次访谈重点。

事实上“广播音频”功能最早是由助听器厂商率先提出,虽然现在的助听器已可将机场、舞台剧等公共场所中的广播消息,直接接到助听器里来辅助听力损伤人士接收外界音频,但是接收到的音频仍属模拟信号、音质欠佳且成本高昂,再加上厂商间没有统一化标准和支持性,因此连接性也不好,所以各厂期望通过蓝牙连接方式,将“数字”音频发射到各个设备中,这样一来不但可以有更好音质清晰度和互通性,传输过程也更稳定,让听损人士更轻易参与各式各样活动。

LE Audio规范中的是奠基在标准蓝牙技术(Bluetooth Classic)下的延伸与升级,因此,过去经典音频(Classic Audio) 可达100米覆盖率的使用范围中,现在在低功耗且可传输20dB功率的广播模式中,覆盖率同样可及100米左右。

另外,LE Audio最大宗旨在解决传统A2DP点对点的思维局限,并实现多重流媒体音频传输技术,借由广播模式与所有处于蓝牙可接受范围中的耳机进行单向音频传输,未来若应用在多声道影院及企业上相信能释放潜力;而前面提到广播音频模式仅对应单向音频传输,当用户需要通过蓝牙耳机麦克风传递声音时,则必须回归使用一般蓝牙连接模式,才得以让设备间进行双向通信,虽说设备间可连接数量未有明确限制,但考量电力等层面影响,所能对应涵盖连接数也非完全无上限。

过去真无线耳机面临很多技术挑战,像是厂商须在TWS耳机上搭建各自研发的芯片处理器等来克服无线音质、延迟与稳定性等等问题,这导致设备间没有统一的规范,有鉴于此,蓝牙技术联盟在全新的LE Audio技术上提供了标准化做法,有助开发者社群在统一规范下,带来更低延迟率、更好的音质和更高的电池寿命等实质帮助。

的确,LE Audio是蓝牙音频的新基础技术,而且内置低复杂性编解码器LC3,当蓝牙技术换代、引入LE Audio后,芯片厂不需再额外使用高端的编解码器,很大程度上能够降低成本,不过届时终端设备的实际售价仍受厂商的定价策略左右。

LE Audio基本上是奠定在一般标准蓝牙技术(Bluetooth Classic)的延伸打造,因此本身也具备一般蓝牙的所有功能,而接下来的产品也必须搭载此编解码器才能享有优化应用,不过为了让现有的芯片编解码器如Sony提出的LDAC,或是Qualcomm CSR提出的aptX/apX HD,以及蓝牙技术中常见的传输编码技术AAC与SBC等,解决兼容性问题,我们也提供额外定制化的编码技术,像是直接通过更新SDK来支持蓝牙LE Audio功能。

这主要还是看市场实际使用需求,由于LE Audio刚推动不久,预计在接下来几年会处于两者并进,蓝牙技术联盟并不会硬性限制使用哪一种版本,不过若未来市场对LE Audio产品接受度提高,则有机会逐步改采LE Audio升级技术,但现在仍无法预期全面改用LE Audio的时间。

由于LE Aodio的新标准刚推行到市场上,面对各厂间仍需有相关配套措施,像是软件堆栈和芯片搭载支持等,因此,预期搭载新蓝牙技术的TWS耳机或智能音箱等终端设备,大约会在2021年进入市场。

目前蓝牙解决方案共切割四大块,其中,占比最高的是音频市场,截至目前的出货数量已突破10亿大关,估计4年后每年会超过15亿的需求量;另外据统计,2019年出货数量来到8亿的医疗设备等消息传输相关领域则位居第二大市场;再来,通过蓝牙技术进行定位相关用途的资产关注和导航等,预计可来到5亿出货量;至于属于新兴需求市场的工业照明或智能家庭领域,可让设备相连形成网络沟通,同样增长得相当快速。

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