最“小”的胺基酸,对健康却“大”有帮助

胺基酸是人体维持健康运行所必需的养分,它不仅是构成蛋白质的基本单位,也为DNA合成提供原料,必要时还能提供生命所需热量。科学家曾以小鼠为研究对象发现,饮食中添加特定的胺基酸“甘胺酸”(glycine)竟能使其寿命延长,胺基酸对生命的重要性可见一斑。

关于饮食如何影响动物的健康及寿命,最著名的就是“热量限制法”(calorie restriction),科学家早就发现减少10~40%热量摄取,能够延长多种实验动物如果蝇、小鼠的寿命。对我们而言,减少热量摄取确实能预防心血管疾病、糖尿病以及癌症的发生,在一项名为CALERIE-2的试验中(包含218名受试者),受试者自发性地减少热量摄取约10~20%,1年后体重平均降低了11.5%,心血管康指数如血压、胆固醇含量等均下降。

此外,减少热量摄取后受试者的胰岛素作用力也提升。然而减少热量摄取意味着要牺牲人们品尝美食的欲望,这种痛苦对许多人而言更甚于之后可能带来的利益。

甘胺酸

甘胺酸是常见20种胺基酸中最小的一个,顾名思义,它是一种味道“甘”甜的胺基酸,因此能作为加工食品的调味剂增加产品风味。甘胺酸被归类为“非必需胺基酸”(nonessential amino acid),因为人体细胞具有自行合成甘胺酸的能力,但由于人体对甘胺酸的需求量很大,无论是合成各种蛋白质、抗氧化物质以及DNA都需要它的参与,因此仍必须由食物中补足,否则难保健康不会发生问题。

甘胺酸具有延长寿命及减肥的可能性

德州大学圣安东尼奥医学中心(The University of Texas Health Science Center at at San Antonio)有一群科学家,致力于研究日常饮食成分对动物老化的影响。当研究人员在小鼠饮食中添加了8%的甘胺酸,并长时间记录他们的存活状况后发现,相对于对照组(正常饮食的小鼠),添加甘胺酸显著使小鼠的寿命延长4~6%。

有趣的是,甘胺酸使得雌鼠的体重减轻了;此外小鼠死于肺癌的比例也明显下降,该研究成果于2019年刊登在《老化细胞》(Aging Cell)期刊。

胶原蛋白含有大量的甘胺酸

“胶原蛋白”是人体含量最丰富的蛋白质,我们身上的蛋白质约有三分之一都是胶原蛋白,它是皮肤、骨骼、软骨、血管及其他结缔组织的主要成分,提供人体保护、支持及灵活性,而组成胶原蛋白的胺基酸约有三分之一都是甘胺酸。

因此,当我们享用焢肉饭、猪脚时,若同时也把猪皮给吃下肚,就能摄取到较多的甘胺酸,虽然摄取含胶原蛋白的食物,经消化酵素作用也会分解成胺基酸,不可能以胶原蛋白形态被人体吸收,但吸收较高比例的甘胺酸后,应该更有利于人体合成更多胶原蛋白,这或许就是中国古代名医张仲景所着《伤寒论》中,“猪肤汤”具有“和血脉、润肌肤”之功效背后的原因吧。

至于去皮、去筋的肉类,甘胺酸比例则较低,且摄取大量肉类还容易产生有毒性的胺基酸;若连皮一起吃,胺基酸的摄取更为均衡,其中甘胺酸有助于排除毒性物质,下次想买排骨便当时,不妨用焢肉饭代替吧。

(首图来源:pixabay)

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