全球塞车越来越严重,美国人一年损失99小时在塞车

塞车是全球大城市用路人的公敌,很不幸的是,在美国与全球主要城市,塞车情况还在恶化,不断扩建马路也无法解决这个常年心腹大患,许多城市只能祭出新政策思考,例如,征收塞车税。

塞车不仅造成用路人的痛苦,对国家社会经济也是相当大的损失,因为人民的生产力浪费在路上等待,而马路成了停车场,塞车的车辆却还开着引擎,造成能源虚耗、空气污染,以及二氧化碳排放大增。全球城市都想减轻塞车问题,然而,事与愿违。

交通分析公司INRIX于2020年3月发布调查报告,从车厂数据、移动App数据与车队资料,评估全球900个城市的塞车情况,报告指出,整体来说,2019年全球驾驶人花在塞车的时间比2018年还多。在美国,用路人在2019年平均因为塞车损失高达99小时,比2017年还多2小时,2019年塞车造成美国经济损失高达880亿美元。

全美塞车最严重的城市为:波士顿、芝加哥、费城、纽约市、华盛顿特区。全球塞车最严重的城市则为:哥伦比亚首都波哥大、巴西的里约热内卢与圣保罗、墨西哥市、土耳其首都伊斯坦堡。整体来说塞车最严重的都市大概有两类,老牌都市或发展快速的都市。

政策研究机构美国交通(Transportation for America)认为,美国的大公路主义,过去30年兴建大量高速公路,却没能减少塞车,反而损害汽车驾驶以外的所有用路人权益。

面对塞车越来越严重,难道真的束手无策?INRIX表示,以价制量的基本市场原理还是直接有效,伦敦、瑞典首都斯德哥尔摩及新加坡开征塞车税,有效减少了车流。美国塞车最严重城市之一的纽约市于是决定见贤思齐,将于2021年推出塞车税政策。芝加哥与洛杉矶则在研究是否推出类似政策。

纽约与旧金山的禁止车辆驶入主要街道政策,有效提升大众交通运输巴士使用率,同时没有造成附近替代街道阻塞。

许多学者都一再指出兴建更多道路无法减轻塞车,主因是兴建更多道路以后,会刺激更多人舍弃大众运输系统去买车,而大多数车辆都在尖峰时段上路,使尖峰车流暴增,再怎么增建道路也无法负荷。如今政策制定者开始思考使用市场价量因素来控制塞车,初步取得有效成果,并可能进一步推广到更多城市。人类是否能从此脱离塞车之苦?或许多看几个城市的例子就能知道答案。

(首图来源:Flickr/Daniel R. BlumeCC BY 2.0)

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