美国对包括苹果、华硕在内8家科技大厂发起337调查

外电报道,美国国际贸易委员会(USITC)于当地时间3月16日已投票决定,将对部分装备电容式触摸屏幕的移动设备、计算机以及其他设备发起“337调查”,而受到调查的厂商包括亚马逊、苹果、华硕、LG电子、微软、摩托罗拉、三星电子、Sony等科技大厂。

根据USITC的公告显示,该调查是因为位于爱尔兰都柏林的Neodron公司,于2020年2月14日提出相关的诉讼。Neodron在诉讼文件中指出,相关厂商在进口到美国以及从美国出口与销售的某些带有电容式触摸屏幕的产品上,违反了1930年关税法第337条的规定,并且侵犯了Neodron的美国专利,包括专利编号7821425、专利编号7903092、专利编号8749251和专利编号9411472。

Neodron表示,包括苹果的iPhone 11、12.9英寸屏幕的iPad Pro都侵犯了其以上4项与触摸键盘、触摸感应有关的技术。至于,在同件被告厂商部分也或多或少侵犯了这些专利。目前,针对Neodron提出的诉讼,USITC尚未就此案做出任何实际的决定。USITC的行政法法官之后预计安排听证会,已初步确定相关厂商们是否有违反第337条规定,而内容也必须经过相关委员会的审查。

报道表示,Neodron是一家“非专利实施实体”或“非生产专利实体(Non-Practicing Entity,NPE)”公司,指的是拥有专利、但不从事专利产品生产的企业与单位。而这其中还分类为科研型NPE、投机型NPE以及防御型NPE等3种类型。2018年,Neodron从美国公司Atmel公司手中获取了一批有关触摸屏幕的专利,随后便开始四处出击,通过发起专利诉讼与337调查等手段,迫使被告或者被调查方支付巨额和解费或专利授权费,投机获利,所以,Neodron就是一家典型的投机型NPE。

2019年5月22日,Neodron曾向USITC提出申请,指控微软、三星、戴尔、惠普、摩托罗拉、亚马逊、联想等多家知名企业在对美出口,以及在美进口与销售的触摸移动设备、计算机及其他相关设备上侵犯其专利权,请求ITC发起337调查,并发布有限排除令和禁令。

而对于Neodron提出的诉讼,USITC将在未来45天内给出完成调查的时间。不过,调查并不意味着对上述产品销售有影响,不过万一有侵权的事实,则上述厂商的所有相关产品将面临在美国禁售的压力。

(首图来源:shutterstock)

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