低轨道卫星是未来通信趋势,太空创业公司AST & Science打造卫星网络“SapceMobile”抢攻市场

低轨道卫星(LEO)是未来通信的主要战地,只要数量够及可提供全球无死角的信号覆盖率。脸书、亚马逊、SpaceX、苹果等科技巨头也纷纷计划向外太空部署自己的卫星网络,为未来的6G全球联网提前做准备外,也因为全球大约有一半人口缺乏网络服务,想必是个巨大的市场。

创业公司AST & Science打造SpaceMobile,人人直连卫星网络

总部位于美国德克萨斯州,2017年创立的AST & Science,致力打造自家通信卫星网络“SapceMobile”,将零死角地服务传播于全世界的智慧手机。此服务将与移动网络运营商合作,如用户所在区域超出运营商的通信范围(山区、海域或飞机上),SpaceMobile将作为信号的延伸持续提供网络服务,而用户无需使用其他卫星信号接收设备即可连至SpaceMobile。

据AST & Science统计,目前全球约有50亿人口持续出入网络信号的涵盖范围,而约有10亿人连使用网络的机会都没有。为了补足这项缺口,AST & Science将在接下来几年内,打造20几个低轨道卫星并送至太空,完成商转,目前正在生产他们的第一颗低轨道卫星,并开始与火箭发射供应商谈后续合作内容。

瞄准乐天和Vodafone用户,获1.28亿美元投资

在此B轮募集资金中,AST&Science获得日本电商巨头乐天集团和英国跨国电信集团Vodafone注资。其他的投资者包括三星投资部门Samsung NEXT、美国电塔公司与房地产公司Cisneros。在此次的策略融资中,AST&Science除了乐天未来几个月内推出电信服务的潜在用户外,也可以凭借Vodafone遍及世界广大的用户群在服务正式运营时,在欧洲和日本地区获取庞大的用户。

据SpaceNews表示,乐天董事长兼CEO Mickey Mikitani说:“SpaceMobile非常适合乐天。我们的目标是成为日本领先的移动网络运营商,并成为提供全球市场的解决方案供应商。这次的投资是我们广泛战略的一部分。”

Vodafone CEO Nick Read说道:“我们相信SpaceMobile在提供信号覆盖率方面具有独特的优势,可以进一步增强我们已遍及欧洲和非洲的网络,尤其是在农村地区等未开发地区。甚至是在天灾发生期间,还能持续为客户提供服务。”

而Vodafone也将为AST&Science的全球部署提供技术、运营等方面的专业知识。

拼生产模块化,大幅降低成本以提供平价卫星通信

以往发展卫星的单位通常是政府,卫星的生产造价动辄高达数亿美金,但随着移动通信产业的发展,带动供应链技术的进步,现在的卫星成本相对便宜。虽然如此,要负担整个“卫星星座”的成本不但需要更多的投资外,因为用户难以承担费用,所以也很难回收成本,可能导致破产(例如:Iridium)。

Avellan表示,要完全负担整个卫星星座的成本是不可能的。AST&Science的解决方式是通过模块化生产降低制造成本,并通过相同模块链结每颗卫星,从而降低生产成本。目前正与旗下的卫星制造商NanoAvionics合作生产。

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