苹果管太多让经销商动弹不得,被法国以违反市场竞争判罚11亿欧元,创记​录

法国的竞争监管机构周一(3/16)发出公告,认定苹果出手钳制当地批发经销商的商业策略与价格,妨碍市场竞争,判罚11亿欧元。而苹果产品的两大批发商Tech Data与Ingram Micro,也因为接受了苹果的安排,而分别被判罚7,600万欧元及6,300万欧元,这是法国竞争监管机构有史以来祭出的最高罚款。

该判决涉及的是苹果通过Tech Data、Ingram Micro,以及其它经销商在法国所销售的苹果产品,包括iPad或苹果计算机等,但并未涵盖iPhone。其中,Tech Data与Ingram Micro皆为全球主要的电子产品批发商,Tech Data为美国公司,而在美国创立的Ingram Micro,则在2016年以60亿美元,卖给了中国的海航科技(HNA Technology)。

在苹果的经销地图上,除了Tech Data与Ingram Micro两大批发商之外,在法国还有约2千家的经销商,这些经销商根据规模与服务内容可分为两类,一类是大型渠道及如Fnac等零售商(Retailers),另一类则是据点较少的经销商(Resellers),经销商又可分为苹果授权经销商(Apple Authorized Reseller,AAR)及苹果优质经销商(Apple Premium Reseller,APR)。此外,苹果在法国还有自营的苹果门店与线上商店。

苹果除了直接供货给批发商之外,通常也会直接供货给零售商,而苹果在法国的2千家经销商中,有9成属于零售商,然而,就算不是由苹果直接供货,苹果也会出手干预。

调查显示,从2005年到2013年间,苹果规定了两大批发商的出货分配,例如每种产品要分配给哪个经销商多少的数量。

根据法国竞争监管机构的说法,苹果有权区隔自己的经销渠道,例如通过批发商来服务特定的零售商,并由苹果供货给其它零售商,这并未违反市场竞争;不过,批发商应该要能自由决定其商业政策,例如自行判断产品的铺货对象与数量,而不应由苹果干预,但苹果却限制了批发商的商业自由。

限制批发商的商业自由等于是抑制了批发商之间的竞争,也剥夺了批发商与苹果渠道之间的竞争,也限制了零售商之间的竞争。

此外,苹果不只强烈建议APR采用与苹果官方一致的产品售价,还通过各种方式施压。例如有一家APR表示,假设他们提供了太多的折扣并被苹果得知,那么苹果可能就会让其竞争对手更快拿到产品,另一家APR则说,如果定价低于苹果官方价格,也会收到苹果的通知,要求提高价格。

还有APR抱怨,在新产品发布时,苹果通常会限制出货给APR的产品数量,而让消费者投入苹果门店或苹果线上商店的怀抱。

法国竞争监管机构认为,不管是批发商或是经销商都应有权决定自己的商业策略,包括选择所要销售的产品、所要订购的数量、价格的制定或是优惠活动等;苹果严格的价格管控,限制了经销商之间,以及苹果自家渠道与经销商之间的竞争,最终伤害的,是被剥夺了实际价格竞争的消费者。

总之,法国认为不论是批发商或经销商都是独立的公司,而非隶属于苹果,理应存在竞争关系,而Tech Data与Ingram Micro也因为顺从苹果的安排,让苹果产品批发市场成为净空,冻结了苹果产品的市场占有率,抑制苹果产品渠道之间的竞争,因而受到连带处分。

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