“这颗星球每日都会下雨,但下的是“铁雨””:科学家如何解释奇特天文现象?

宇宙无奇不有,在太阳系外,科学家发现到一颗每日下“铁雨”的星球。

拥有极端天候与有别于其他星球的化学反应,这颗星球叫做WASP-76b,距离水瓶座约640光年。

为什么可以下铁雨?

根据科学家报告指出,WASP-76b的特殊“铁雨”源自于星球极端的气候。若将WASP-76b一分为二,星球一半面向恒星,也就是WASP-76b的太阳,所以处于极度高温的状态,地表温度甚至能轻松融化铁质并使之蒸发,约摄氏3,800度。星球另外一半则相对冷却,莫约摄氏2,700度,长期永夜状态。

每日蒸发的铁质会因强风和星球自转被带往WASP-76b的永夜区域,蒸发的铁质在夜晚气温较低的状态下,会进行冷却、凝结的物质反应,进而导致在星球高低温交接处的降雨,雨水中充满大量铁质,就像在下铁雨一般。

“这颗星球每天下午都会降雨,不过比起降雨,比较像是降铁。”发现WASP-76b的欧洲南天天文台(European Southern Observatory,ESO)研究科学家David Ehrenreich强调。

Researchers use ESO’s#VLTto observe an extreme planet where they suspect it rains iron.

The illustration by Swiss graphic novelist Frederik Peeters shows a close-up view of the evening border of this exoplanet #WASP76b.https://t.co/fsuIIcKkRb

Credit: Frederik Peeterspic.twitter.com/pJ9tBwOLH7

—ESO (@ESO)March 11, 2020

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