意大利沦武汉肺炎重灾区,ExoMars 2020火星计划推迟2年发射

原定今年即将发射前往火星的ExoMars 2020火星车计划,因各种问题决定再延迟2年发射,其中最主要原因在于:武汉肺炎大爆发导致最终测试进度落后。

ExoMars 2020计划由欧洲太空总局(ESA)与俄罗斯航天(Roscosmos)合作推出,包含1个轨道器、2艘登陆器与2台火星车(ExoMars探测车及MAX -C探测车,后者将进行采样返回任务),原计今年发射升空前往火星。

火星车则预定着陆在欧克西亚高原(Oxia Planum),该地区表面岩层年龄约39亿年,黏土矿物中富含铁和镁,代表当地曾有大量液态水存在;欧克西亚高原位于峡谷之中,表面暴露的岩层能显示出不同地质年代下相异的沉积岩层,火星车届时可分析不同层的各种沉积状态。

目前计划建议使用NASA开发的“太空吊车控制进场、下降和着陆系统(Entry,descent and landing,EDL)”,以将2台火星车一起送到火星表面,然而团队发现,该系统中某些电子设备出现故障问题;此外,登陆器配备了13台科学仪器、火星车装备了9台仪器,最近已在法国通过最终热力与真空测试,然而就在2周前,团队发现一种用来固定太阳能电池板的胶水会引发缺陷(虽然不严重)。

去年8月,登陆器的降落伞系统在进行坠落试验(drop test)时也暴露了问题——伞棚损坏。经过修复后,已准备这个月底于美国俄勒冈州进行最终2次坠落试验。

虽然上述大大小小缺陷最后都能解决,但最大风险在于,发射前的最终集成试验来不及实现,造成这问题的凶手之一就是武汉肺炎爆发。原本,来自英国、法国、俄罗斯、美国的工程师将前往意大利与当地工程师一起进行最终测试,然而现在,意大利基本上是武汉肺炎重灾区,人员出入境困难,推迟发射已无法避免。

最终,团队决定将ExoMars计划发射任务延迟到2022年,以确保结果万无一失。

(首图来源:欧洲太空总局)

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