太阳能电池日新月异,老旧计划提早换新商机浮现

一般太阳能计划大多以20年为摊提基础,如今全球最早一批太阳能计划开始将要届满这个年限,2020年代,全球总计会有67吉瓦(gigawatt)的太阳能发电容量满20年,其中大多数在最早冲刺太阳能的西欧市场,许多计划的政府补贴条件也同样是20年,摊提期满加上补贴也同时期满,这些最老的太阳能计划在财务上有了更新的诱因。

然而,即使尚未20年期满的太阳能计划,许多在经济上也有了提早更新诱因,太阳能科技日新月异,如今的太阳能电池面板本身在转化率等规格上远胜过老旧面板,硬件价格却相当低廉,同一块土地面积上换上新面板,可发出更多电力,创造更多营收。

欧洲老旧太阳能计划还有另一个提早更新的诱因,那就是2013年以前的许多计划是赶着赶上政策补贴期限而草草赶工上线,导致部分计划出现许多大大小小故障问题,这些计划若政策补贴尚未期满,提早更新排除故障,发出更多电力,可享受优厚的高批量购买电价补贴,构成相当强力的经济推动力。

另一方面,十数年来太阳能硬件市场陷入激烈杀价“红海”,导致产业出现大规模整合淘汰,也造成一个需要更新的特殊原因,那就是过去安装时采用的零部件供应商可能已经不在了,市场竞争残酷的程度,连综合机电大厂ABB,都不得不在2019将太阳能逆变器部门脱手给意大利企业Fimer,而且ABB还反而要给予Fimer 4.7亿美元。

在这样的产业洗牌下,许多较有年代的太阳能计划,若是零部件出问题需要替换,其开发商可能已经找不到当初的供应商,找不到替换的零部件,另一方面现在市面上的产品不仅性能较佳,甚至更为便宜,因而结果开发商可能决定将整个太阳能发电场的逆变器全部一体更换成新款。全面更新逆变器是太阳能发电场硬件大更新最常见的案例。

太阳能发电场提早换新将成为潮流

除了上述负面因素,还有相当多的正面诱因促使提早更新,包括能源存储成本下降,使得太阳能发电场更添加设能源存储有利可图,另一方面,双面太阳能产品发展已经成熟,为了利用其额外的发电量,有许多签下优厚批量购买电价合约的太阳能计划场址,有诱因全面更换为双面太阳能电池面板。

韩国开发商OCI Power于2019年12月时,全面更新激活不过仅6年的德州阿拉莫一号(Alamo I)太阳能发电计划,连同太阳能面板与支架都一同拆掉换新,支架换成具有定日功能的支架,面板则更换为双面面板,OCI Power的该动作,说明了在如今硬件成本下降,技术成熟下,即使激活年资相对新的太阳能计划,都有可能提早全面更新。

目前德国、英国、法国、意大利是太阳能发电场旧换新的最主要市场。开发商换新设备后,发电量大增,有可能造成政府在当年的高批量购买电价下支出大增,因此祭出防堵措施,在法国,规定只接受发电量增加1%,意大利政府则允许增加10%。

目前第一波提早换新潮大多创建在增加发电量可多赚取当初优厚的批量购买电价补贴的前提上,因此这波提早换新受到各国政策的影响相当大。然而,就中长期来说,政策影响将渐渐淡化,在纯粹是场经济诱因下,太阳能发电场提早换新势必成为潮流,将会有大量的换新商机,而拆解下来的旧面板,则将有大量的回收需求,成为太阳能回收业未来可预期的大爆发商机。

(首图来源:pixabay)

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