银河中心超大质量黑洞周围,或有一类奇怪形变物体

近20年来,天文学家在银河系中心发现一种称为G型天体的奇怪物体,它们既像云、又像恒星,绕着超大质量黑洞公转。天文学家目前都还不确定这种物体的真面目,但猜测可能是受黑洞引力撕裂的联星系统。

银河系中心对身处太阳系的我们来说依然是个陌生地方,因为从我们的角度看去,刚好有一条螺旋臂的气体尘埃云遮挡住观测视线,望远镜难以穿透云气拍摄清晰图像,因此科学家得花费很长时间、或寻找其他方法来揭开超大质量黑洞人马座A*(Sgr A*)谜团。

最近,夏威夷凯克天文台长达13年的近红外波长观测数据出炉,探讨在黑洞周围发生的离奇现象——G型天体(G-object)。

2005年时,加州大学洛杉矶分校天文学家Andrea Ghez团队在银河系中心发现一个不寻常物体,命名为G1;2012年时,德国团队也在银河中心发现一个奇怪物体,命名为G2,轨道与G1相似。

而到目前为止,天文学家已检测到6个G型天体(G1~G6),它们看起来像气体,但表现行为像恒星,每100~1,000年绕人马座A * 公转一圈,当它们接近黑洞时,形状会像云团一样拉伸,远离后又恢复成紧凑状,这表明G型天体自身也有引力凝聚,很可能是恒星。

6颗已知G型天体的轨道。

目前最主流看法认为,G型天体大概是恒星与气体云的混合体,它们由两颗互绕的恒星组成联星系统,但也因为超大质量黑洞的引力而引发爆炸正在整合中。由于恒星整合约需100万年时间,因此这些物体很可能诞生于大约500万年前,在人马座A*附近某次恒星形成事件期间。

该团队目前还锁定了其他候选的G型天体准备分析,也许最后会发现一小群和超大质量黑洞交互的G型天体。银河系就像一个国家,位于星系中心的超大质量黑洞是首都,而黑洞引力拉动大量恒星、尘埃与其他物质聚集成恒星大都市,在那里,引力带来的极端天体物理学型塑了各式各样令人大开眼界的现象。新论文发布在《自然》(Nature)期刊。

(图片来源:加州大学洛杉矶分校)

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