苹果砸下60亿买下AI创业公司Xnor,背后为的是iPhone镜头?

曾自曝平均每2至3周并购一家公司的苹果,如今再次出手。苹果近日传出花费2亿美元,买下成立3年的人工智能创业公司Xnor.ai。

对于这项消息,苹果秉持一贯的官方回复,声称他们不时会收购小型科技公司,但一般不会对收购计划或具体目标进行披露。

根据Crunchbase上的数据,目前Xnor完成两轮融资,总计筹集约1,460万美元资金,因此2亿美元对Xnor是个非常可观的数字。虽然有消息人士指出,2亿美元只是初步价格,即使后续有缩水,仍远高于原先价值的收购价。

收购完成后,Xnor员工将搬迁到苹果位于西雅图的办公室工作,苹果在那拥有上百位AI工程师。

让AI摆脱云计算束缚,Xnor被列为最有潜力AI创业公司

Xnor是从已故微软共同创办人保罗.艾伦创立的“艾伦人工智能研究所”分离的一间科技公司,专攻在智能镜头、手机等终端设备上运行的AI技术,而不依赖与云计算的连接。

这边的“不依赖云计算”,其背后含义是苹果在发展AI技术上,不必依托于亚马逊、微软、Google等云计算大厂的可能性。

Xnor的技术特点在于,其软件能以相对较低的资源、电力运行机器学习技术,即使没有强悍的硬件辅佐,也能展现出色的性能。功能、准确度或许并非顶尖,却是一间非常务实,相当具有商业化潜力的AI企业。

Xnor的技术专注于让性能有限的终端设备,也能发挥出色的图像、语音识别等AI功能。shutterstock

其首席执行官阿里.法哈迪(Ali Farhad)曾表示,他们已经能将AI从云计算扩展至每个终端设备,Xnor公司口号便是“AI无所不在,为所有人服务(AI Everywhere, for Everyone)”。2019年,Xnor被《福布斯》列入最有潜力AI创业公司名单之中。

砸大钱收购Xnor,苹果想做什么?

苹果过去在AI上没有太出色的表现,语音助理Siri也被Alexa、Google助理等竞争对手后来居上,但却一直没有放弃在AI领域的投入。苹果2017年曾以2亿美元收购机器语言创业公司Lattice Data;2018年挖角Google高管担任AI战略资深副总裁;2019年又收购自动驾驶创业公司Drive.ai。

至于苹果收购Xnor后,会实际应用在哪个层面,可以从前阵子的交易,以及Xnor的技术应用看出端倪。

根据过去的报道,Xnor让AI不再受到硬件局限,能在各种设备上执行高效的图像或语音识别技术。外媒《GeekWire》认为,这很可能是苹果收购这家公司的目的,未来或许有望看见图像识别技术被应用在iPhone的镜头里。

另外,苹果去年12月才收购一家AI图片创业公司Spectral Edge,这家公司能利用机器学习技术,使照片的细节与色彩更为细腻,提升拍摄的品质;今年初,苹果则和GPU设计公司Imagination Technologies完成授权协议。

从苹果近期大举着力摄影技术的方向来看,Xnor将为iPhone镜头贡献技术的推断,也不无几分道理。

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