新研究反主流论点:海洋酸化不会影响鱼类行为

近年不乏海洋酸化导致珊瑚礁、鱼类灭亡的新闻,然而最近一篇新研究提出相反意见,澳洲科学家Timothy Clark表示,虽然气候变迁确实对珊瑚礁和鱼类构成威胁,但直到本世纪末,都不会看见鱼类因海洋酸化而引发不良影响,比如嗅觉退化。

人类向大气排放的二氧化碳约30~40%会溶解进海洋、河流和湖泊等水体中,而自工业革命以来,地球海洋已经摄入过量二氧化碳,pH值逐年降低,该过程称为海洋酸化(Ocean acidification)。

大约10年前,有研究称生活环境与珊瑚礁息息相关的鱼类行为大幅受损,如果化石燃料使用量依旧未减,则这些鱼类将失去嗅到掠食者的能力;随后,海洋酸化相关研究迅速发展,成为海洋科学中研究最多的主题之一。

然而一项为期3年的研究却得出截然不同的结论。澳洲迪肯大学吉朗海滨校区科学家Timothy Clark团队,针对6种珊瑚礁鱼进行900多次测试,发现暴露于酸性水域中的鱼类,其活动力或躲避掠食者的能力都没有产生明显不利影响。

然而其他科学家相当质疑这篇研究的结论,比如2010年一篇论文发现,实验室中的小丑鱼暴露在弱酸水质下仅仅几天,就失去区分掠食者与非掠食者的能力;德拉瓦大学行为生态学家Danielle Dixson表示,这篇论文捕捞野生鱼类进行研究,但过去研究多使用实验室饲养的幼体鱼,两者研究结果就像苹果与桔子,不能相互比较。

大气中二氧化碳持续增加,珊瑚礁、鱼类依然处于严重威胁之中,也许科学家不该优先专注于海洋酸化对鱼类行为的影响,而是将注意力放在其他领域,比如传染病风险、物种栖息地破坏等。

新论文发布在《自然》(Nature)期刊。

(首图来源:pixabay)

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