测绘科学家改善了太空垃圾的激光测距精准度

地球正被太空垃圾包围,从旧卫星碎片到爆炸太空船都有。这个现象不仅单纯很杂乱,对目前及未来的太空飞行都有潜在危险性,即使是很小的太空垃圾也能破坏卫星和太空船,因为它们以每小时将近3万公里的速度环绕地球。

据美国太空总局估计,太空有数十万块比弹珠还大的太空垃圾。还有数百万颗小到无法关注的碎片。有一些太空垃圾只是太空船的小碎块,但即使是微小的颗粒也会损坏国际空间站的窗户,美国太空总局及美国国防部为了监测这些碎片所费不菲。较大的物体可单独发现和关注,但随着物体越小,就越难处理。一项新的研究方法提出,可提高监测碎片的精确度,使研究人员能确定较小碎片的位置。

过去监测轨道碎片的方法之一是利用激光测距技术,物理学家将激光射向太空,望远镜则接收到轨道的碎片反射回来的光线。研究人员利用反射信号来推断碎片的距离,就像蝙蝠利用回声定位关注猎物。然而很难精确测量这些小型碎片,因为小型碎片不会反射太多光。现在,一支中国团队通过人工智能学习技术提高辨别能力,使望远镜指向更精确。这项新技术可让望远镜锁定模糊的碎片,研究人员就能探测到更小、更模糊的物体。

研究人员在《激光应用期刊》发布研究成果,表示这项技术可让他们找到一块远达1,500公里并小到约1平方米大小的碎片。随着更多类似的改进,太空机构就能更安全操作这些科学卫星。

发表评论