Flickr老板发公开信跪求用户购买付费服务,否则“就活不下去”这也太惨了吧!

推行订阅制的平台很多,但是要靠跪求用户帮忙续命的,Flickr大概是第一家。Flickr母公司SmugMug发了一封公开信,信上请求用户升级至Flickr Pro套餐,以帮助“延续Flickr之梦”(keep the Flickr dream alive)。

这封由SmugMug CEO唐‧麦克阿斯基尔(Don MacAskill)授权的信在开头自嘲Flickr是“全球最受欢迎的亏损企业”,但紧接着披露了Flickr的财务困境,他不是想号召大家捐款,而是希望用户能付费订阅Flickr Pro“直接帮助Flickr活下去并为像你们这样的摄影师创造美妙的新体验”。

Flickr Pro每年为50美元,圣诞期间的促销价为36美元,麦克阿斯基尔表示明年价格还会上涨,因为社群的运营成本在不断增加。

之所以放下身段如此直白地让用户付费,原因也很简单,Flickr没钱了。

2018年SmugMug从雅虎手中买下Flickr时,该平台每年高达数千万美元的亏损早已让雅虎不堪重负,用麦克阿斯基尔的话来说,是他们救了Flickr,让数百亿张照片免于被删除。

“我们买Flickr不是因为我们觉得它是摇钱树,买它也不是像Facebook那些平台一样是为了侵犯你的隐私并出售你的数据,我们之所以买它,是因为我们热爱摄影师,热爱摄影,并且我们相信Flickr不仅应该继续存在,而且应该蓬勃发展。”麦克阿斯基尔写道,“但是我们不能再像以往那样亏损运营了。”

“尽管命运坎坷,Flickr却生存至今,它是网络世界重要的一部分。”收购Flickr后,麦克阿斯基尔曾如是说道,这句话用来总结Flickr的发展历程再合适不过了。

诞生于2004年的Flickr绝对是网络世界元老级的产品,它原本只是史图尔特‧巴特菲尔德(Stewart Butterfield)和卡特琳娜‧费克(Caterina Fake)夫妇为一款为线上游戏设计的图片分享工具,一开始叫作FlickrLive,结果游戏没做成,倒是让他们发现了图片分享的痛点,于是有了Flickr。

图片来自:TIME

Flickr上线后采用了今天经常见的邀请好友机制,用户邀请5个好友注册即可获得3个月免费使用,效果立竿见影,前几个月每月的用户数都在以75%-100 %的速度增长。彼时正赶上数字相机开始普及,分享图片的热情高涨,大量博客写手将Flickr作为照片托管工具,这又为它作了免费广告,因为读者审查照片原图则必须点击跳转至Flickr。在病毒式的传播下,Flickr红了。

图片来自:Medium

Flickr的革命性不止在于图片托管,它还解决了摄影师们头疼的图片管理问题,任何人都可以为照片添加标签,丰富的标签让图片变得易于管理和查找,评论功能则让人看到了图片社交的雏形。

一年后,因开发游戏而负债累累的巴特菲尔德和费克以3500万美元的价格把Flickr卖给雅虎。Flickr的坎坷命运,大概从那一刻起就注定了。

虽然雅虎有着“创业公司黑洞”之称,但Flickr的辉煌仍持续了几年。

雅虎放弃了原有的图片服务雅虎相册,将用户迁移至Flickr,到了2008年,Flickr平均每月的独立访客超过4400万,甚至有分析师认为它的估值在22亿到40亿美元之间,虽然可能有些夸张,但当时的Flickr依然被视为Web 2.0成功的典范,是摄影爱好者们的乐土。

现在的Flickr长得很像Instagram

然而,随着雅虎经营状况每况愈下,Flickr最终还是没有逃过被黑洞吞噬的命运。在这个图片社群大行其道的时代,作为先驱的Flickr沦落至此似乎有些不可思议。高品质的图片、标签、评论和点赞,Instagram有的Flickr都有,Instagram没有的兴趣社群和照片托管,Flickr也有,为什么Flickr却被抛弃了?

或许我们能在《连接》作者马特‧霍南(Mat Honan)多年前这篇名为《雅虎是如何杀死Flickr》的文章中找到答案,应该说,文章的标题已经揭晓了答案:雅虎。

因为无法盈利,Flickr得不到雅虎的资源支持,花了大量精力在产品集成上,无力进行创新,而雅虎对Flickr的内容和数据的控制也在一定程度上伤害了用户体验。大公司的官僚主义也严重拖累了Flickr,一个典型的例子就是App Store问世整整一年后Flickr才有了移动端,结果体验还惨不忍睹。等Flickr终于推出一个能用的客户端时,已没它什么事了。

图片来自:Business Inside

没能成为Instagram,Flickr又尝试通过照片授权进行商业化。2014年,Marketplace服务上线,Flickr将出售摄影作品版权所得收入与拍摄者进行分成,但业绩惨淡,两年后Flickr宣布关闭Marketplace。

已经被玩坏的Flickr,最终在2018年4月被卖给了老牌照片平台SmugMug,不少老用户奔走相告,觉得Flickr总算脱离“魔爪”,找了个好人家。

不过,SmugMug可不是来做善事的,财大气粗的雅虎尚且不能容忍Flickr的亏损,SmugMug家也没有余粮给Flickr挥霍。去年11月,Flickr宣布不再提供1TB免费空间,未付费用户只能保存1000张照片,超过部分将在2019年2月5日后被永久删除。来不及删除或者不想删除的用户,可以付费升级至Flickr Pro,也就是文章开头提到的套餐。

但愿意掏钱的人并不多,麦克阿斯基尔对“今日美国”透露,只有不到1%的人购买了Flickr Pro,所以才有了这封求助信,他表示写这封信的目的是想了解用户是否仍对Flickr感兴趣。这听起来像是个不详的暗示。

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