拯救珊瑚礁奇招,水下播热闹环境音吸引鱼群进驻

全球科学家都急切地想要挽救珊瑚礁免于气候变迁导致的毁灭性后果,甚至出现一些激进方法,例如繁殖能适应海水变暖的珊瑚,或在水下播放声音,把鱼群引回濒死的珊瑚礁里。

《华盛顿邮报》(Washington Post)报道,在加勒比海,研究员打造“育婴房”,试图在被破坏的珊瑚礁上培育新生珊瑚;在夏威夷,科学家还尝试繁殖出更能适应海水变暖的珊瑚。

英国与澳洲研究团队于11月29日提出另一种不走正常路线的策略,也就是对着濒死珊瑚礁播放健康珊瑚礁的声音,他们认为这样可以帮助复育珊瑚。

在这项为期6周的实地试验中,研究员在澳洲大堡礁,把水下免提器架设在死亡珊瑚群中,播放事先在健康珊瑚群中录好的声音。这项试验目的是观察不同鱼类群落能否因此被吸引回到珊瑚群里,鱼类对于防止珊瑚状态恶化有很大的帮助。

研究内容刊登在线上期刊《自然通信》(Nature Communications),研究团队认为试验结果很有希望。他们发现,与一片寂静的死亡珊瑚群相较,聚集在播放健康珊瑚群声音的死亡珊瑚群中的鱼有两倍之多。

英国艾希特大学(University of Exeter)海洋生物教授兼研究报告资深作者辛浦森(Stephen D. Simpson)说,“健康珊瑚礁是很喧哗的地方,急躁的虾子会劈啪作响,鱼群会发出欢呼和嘀咕声,这些声音合成一道缤纷的生物声景”,而幼鱼在寻觅栖地时,会朝着声音而去。

根据研究报告,在播放健康珊瑚群声音的实验组中,生物种类数量比其他珊瑚群多了50%,且新的鱼群聚落涵盖食物网中的各个阶层,有食腐的清道夫鱼,也有草食鱼和肉食鱼,重要的是,这些鱼来了就有留下的打算。

辛浦森表示:“珊瑚礁被破坏,就会变得一片死寂,鱼虾都消失了,但利用免提器恢复那道失去的声景,我们可以把幼鱼吸引回来。”

这项研究是在2017年10月到12月在大堡礁北部环礁湖进行,这里有着与海岸平行的大片浅水珊瑚礁。在鱼群产卵及成熟季节开始时,研究团队在距离自然生成珊瑚礁约27码(约24.7米)的开放沙岸处,从死亡珊瑚礁群中创建33个实验区块,在这区块中央架设水下免提器,把角度调往上,确保声音能平均散播到所有方向。

研究团队在40个夜晚,于一些区块播放健康珊瑚礁的声音,在其他区块架设没声音的免提器,再保留一组区块维持原样。

根据报告,在研究期间,这个称为“听觉施肥”的方法对增加幼鱼数量有很正面的影响,有播放声音的珊瑚礁能更快地引来鱼群,鱼群也比在没有播放声音的珊瑚礁里停留得更久。

研究员坦言,把鱼群引回已死或濒死的珊瑚礁,这办法本身无法修复珊瑚礁毁坏的部分,但如果受损的珊瑚礁拥有健全的鱼群聚落,鱼群能帮助珊瑚维持健康,珊瑚礁就更有机会恢复。

(首图来源:艾希特大学)

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