欧洲太空局核准“Hera”小行星任务

NASA的DART探测器是预计在明年发射,2022年抵达目标小行星“Didymos”的探测器。它将试图以每秒六公里的超高速撞击Didymos直径约160米的卫星“Didymoon”,虽然说两者的质量差距极大,但足以改变Didymoon的轨道速度约0.4mm/s。这点小小的差距会累计在轨道周期上,使得其环绕Didymos一圈的速度每圈减少10分钟左右,因而被探知。

DART任务本来也就仅止于此,撞完了之后就只靠地面望远镜来判读“成果”,但现在欧洲太空局(ESA)核准了一个后续的计划,将在2024年发射一个名为“HERA”的后续任务,同样前往Didymos。除了近距离确认DART的撞击效果,并且进行更准确的测量之外,它也可以便用DART撞出来的“新鲜”陨石坑,较深入的了解小行星表面底下的组成。

无论是DART还是Hera,最终的目标都是为了探索撞偏小行星的技术,为了保护地球而努力。毕竟小行星撞击是少数目前人类技术可以确实预测,并且有时间将其消弭于无形的天灾,但相关的技术还是要经过实证才能确认可行性啊。

发表评论