印度月船二号坠毁后2个月,被NASA找到撞击地点与碎片

越来越多国家有能力实现月球梦,但显然登月最后一步仍是道严峻关卡,比如印度在今年7月成功发射月船二号探测器,但着陆器却在登陆月球前失联,最终印度官方坦承坠毁于月面。现在,NASA的绕月卫星从空中发现月船二号的撞击事故现场了。

月船二号(Chandrayaan-2)是印度太空研究组织(ISRO)研制的月球探测器,也是印度继发射月船一号之后第2个月球探测器。月船一号包括1个月球轨道探测器和1个硬着陆探测器,时隔10年,月船二号则包括1个月球轨道探测器、1个月球软着陆探测器与1台月球车“Vikram”。

今年9月2日,ISRO表示月船二号轨道器与着陆器成功分离,后者目标在距南极约600公里的高地平原上降落,然而9月7日月船二号准备进行软着陆时,却在距离月面仅2.1公里处丢失信号,印度原本想成为第4个让探测器成功软着陆月球的野心也跟着粉碎。

但直到上周(失去联系后2.5个月),ISRO才终于公开承认着陆器坠毁;接着不到一个礼拜,NASA就宣布从月球勘测轨道飞行器(LRO)的图像中,发现月船二号着陆器的坠毁地点及四散碎块。

月船二号撞击现场,绿点为探测器碎片(已确认或可能),蓝点为受到干扰翻动的土壤。

在月船二号失联后,月球勘测轨道飞行器便于9月26日发布探测器可能坠毁地点的数张照片,邀请公众一起寻找着陆器。很快地,业余天文学家Shanmuga Subramanian与LRO团队取得联系,率先提出第一块碎片出现的地点,位于坠机地点西北方约750米处。

从这几张图片可以看出着陆器坠毁而产生的明显外观变化,包括撞击形成的陨石坑、坠毁地点附近扩散超过1公里的碎屑。

NASA补充说明,虽然月船二号损失惨重,但能让探测器接近月球表面、并将损失降到最低已很了不起。尝试本身就是一种成就,况且这只是印度的第2次登月任务,而且预算很低。

(图片来源:NASA)

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