千禧时代悲歌,收入少健康又差

千禧时代一般指1981~1996年出生的时代,这时代出生的人是婴儿潮时代的下一代,当他们成年或进入青春期时刚好跨过2000年千禧年,如今都已经进入职场,逐渐接班成为社会中坚,但全世界的千禧时代,现在的状况都不能称得上太好,即使是首善之国的美国也是如此,千禧时代不仅职业生涯较艰辛,连身体也更差,导致医疗开支更高,真是雪上加霜。

顾问公司穆迪子公司穆迪分析(Moody’s Analytics)引用美国医疗保险组织蓝十字蓝盾协会(Blue Cross Blue Shield)数据,预估到了2027年,千禧时代的医疗支出,会比X时代在同年龄时,还高出33%。这当然有部分原因来自美国医疗费用高涨,但千禧时代的身体的确比X时代同年龄时更不好,深受高血压、高胆固醇、忧郁、过动等问题困扰。

穆迪认为健康下降情况会造成恶性循环,不仅是个人在医疗方面的开支增加导致财务开销负担增加,工作上,也会因为健康不佳,造成必须请病假或是影响生产力。生病的人较不容易找到工作,即使有了工作,能工作的时间也比健康者少,或是专注力不如健康者,这在在造成生产力低下而不容易得到较高薪资,另一方面,有病痛的人也更不想创业。

目前千禧时代已经占美国劳动力的四分之一,千禧时代普遍健康较上一时代同年龄差的情况可说是一大警讯。一般认为,千禧时代的“健康震撼”(health shock)问题始于2008年全球金融风暴,千禧时代正在20岁上下,许多正要从大学毕业,却遇到经济大紧缩,10年来最差的就业景况让许多人选择继续躲在学校,但学校教育对就业不仅没有帮助,反而背负沉重学贷,毕业后在财务经历极为困难的阶段,都造成身心创伤。

穷真的会“伤心”,心血管疾病发生率大增

《美国医学会杂志心脏病学》(JAMA Cardiology)2019年10月刊登的9,000人大型研究显示,人们若是收入减少50%,脑血管与心血管疾病如中风、心脏病的发生率将大增17%,相反的,要是人们收入增加50%,相关疾病发生率将大减14%。也就是说,穷真的会“伤”心,让人身心状况大受打击,可能是因为收入减少让人选择较不健康的食物,也可能是因为借烟酒浇愁,或是因此忧郁,造成心血管疾病发生率大增。

在美国,千禧时代的痛苦反映在社会现象,就是年轻时代发生鸦片类止痛药物滥用潮、其他药物滥用、酗酒,以及更多过动与忧郁等问题,这些问题造成恶性循环,经济不佳造成健康不佳,健康不佳减少生产力及增加医疗开支,造成经济更不佳。对国家来说,即将接班中坚阶层的整个时代,状况如此不妙,可不是个好消息。

(首图来源:shutterstock)

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