UPS收购TuSimple部分股权,两家合作的自驾卡车已在今年5月开跑

快递巨头UPS的风险投资部门UPS Ventures已收购自驾卡车运营创业公司图森未来(TuSimple)少数股权。UPS于15日正式宣布,自5月以来,TuSimple自驾卡车已在美国亚利桑那州凤凰城(Phoenix)与图森市(Tucson)之间的115英里路线托运UPS货物,以确定这些自驾卡载能否提高UPS网络的服务品质与效率。

UPS并证实,这是首次宣布使用TuSimple自驾卡车在亚利桑那州传送包里及货物,且这个行动计划悄悄进行约3个月之久,却完全没有人发现。

就在UPS和TruSimple合作计划5月展开同时,TuSimple曾与美国邮政局(United States Postal Service,USPS)创建合作关系,这家创业公司在美国邮政局位于亚利桑那州凤凰城和德州达拉斯(Dallas)两地配送中心之间1,000英里(约3,000公里)长路段以自驾卡车载送邮件。据TuSimple某位发言人表示,先导计划已经结束,不过双方正在讨论下一步可能合作的内容。

TuSimple成立于2015年,使用Navistar卡车,配备自主研发的自动驾驶技术,并通过9个摄影机辅助审查周边状况。虽然每辆卡车都配备一对激光雷达(LiDAR)传感器,但这家创业公司专注于开发基于视觉的自主系统,类似特斯拉车辆使用的系统。TuSimple已得到Nvidia和中国科技公司新浪的支持,总部分别位于加州圣地亚哥(San Diego)与中国北京。

UPS展开Level 4卡车自驾,每趟会有驾驶与工程师随车

UPS表示,与TuSimple合作的一大目标就是协助UPS更了解货运快递网络中完成Level 4等级自驾货运的需求。“Level 4自动驾驶意味着车内车载计算机始终处于完全控制状态,可达到无需人工干预的程度。然而,目前规范Level 4自动驾驶的法律仍要求司机在任何时候都必须随时能接手车辆驾驶。”UPS指出。

所以UPS在5月启动的自驾卡车服务,车内便便携一名驾驶及一名工程师,TuSimple和UPS会监控卡车自主行驶的距离和时间。

“尽管全自动驾驶汽车仍有开发和监管的工作要做,但我们对TuSimple等公司正在掌握的刹车技术和其他技术的进步感到兴奋。”UPS策略暨转型长Scott Price表示。

“所有这些技术都能提供重大安全与其他效益,虽然这些好处在全面性无人自动驾驶汽车愿景成真之前,还要经历一段很长的时间才能实现,但UPS为我们车队中实际执行这些新技术的领导者,会带领我们实现这些好处与效益。”

平均运输成本可降低30%

UPS表示,与TuSimple的测试是UPS全球智能物流网络车辆先进技术评估的一部分。

“我们很荣幸得到UPS的策略投资以及他们对TuSimple的信任,这证明他们致力于走在创新的前端。”TuSimple创办人暨首席技术官侯晓迪表示,TuSimple深信如此合作模式可加速将第一辆能提高道路安全的自驾卡车推向市场。

TuSimple声称,能将一辆联结车的平均运输成本降低30%。在关于新合作伙伴关系的声明,UPS风险投资部门表示,与创业公司合作以探索新技术,并量身订做以满足特定需求。

与TuSimple的合作(及持股)只是UPS表明对未来业务雄心与壮志的心迹,尤其在亚马逊(Amazon)创建自己的快递配送基础设施之际。目前UPS正在开发无人机送货服务,并致力于开发电动卡车,所有这些都与亚马逊的关键功能相匹配。虽然竞争对手联邦快递(FedEx)最近宣布不再与亚马逊续签合约,不过UPS目前仍与这家科技巨头保持合作关系。

(首图来源:TuSimple)

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