获软银投资!瑞士创业公司大胆萌生想法“水泥乐高塔”掀储能革命

绿色能源这档事不只关乎如何发电,怎么储蓄电力也是许多企业钻研的学问。一间致力“搬砖蓄电”的能源创业公司Energy Vault,近日就宣布获软银愿景基金投资1.1亿美元。

想象一下,一座由无数巨大水泥砖堆砌成的120米高塔上,程序自动控制的起重机正忙碌地将重达35吨的水泥砖搬上搬下,这就是由瑞士能源企业Energy Vault创新萌生想法的储能技术。

从水力储能萌生想法,Energy Vault开创“水泥砖”储能技术

Energy Vault成立于2017年,在去年8月接受媒体采访而首度发布这项技术,该公司曾透露,这个构想启发自目前已广泛应用的水力蓄电技术。

位于南投的明潭发电厂,就运用了水力蓄电技术,可在用电量低时抽蓄湖水至高处,并在用电高峰时段通过高低位能差发电,发挥“销峰填谷”之效,然而这项技术对地形有严苛要求,导致全球3/4的水力蓄电厂,仅分布在10个国家之中。

因为构想单纯地像个玩笑,当时没有多少人将这项技术当成一回事。对于一间成立不过2年时间,甚至并未实际做出原型的创业公司企业来说,软银本次的大手笔投资,可说为他们前卫的想象增添了几分真实感。

绿色能源发电蓬勃发展,储能技术也很夯

包括风力、太阳能在内,绿色能源发电大受限于天候、季节等因素,能够发电的时间不像传统电厂那么稳定,也因此如何储蓄能源便是绿色能源技术发展的一个重要环节。

储能已是一个非常具有前景的市场,根据研调公司GlobalData预估,随着可再生能源发展,储能市场将在2023年增长至130亿美元。实际上,目前也有越来越多企业投入这项技术发展。


随着绿色能源技术发展,如何存储这些电力也成为一个极具潜力的市场。

英国公营电力公司ScottishPower计划在2018年至2022年间,投资72亿美元于可再生能源、电网升级与储能技术;三菱日立电力系统在美子公司也正着手建造全球最大的可再生能源储能设施,拥有1GW电力容量。,就构建出一座1/10大的原型设备,且在瑞士展示过后,成功引发许多潜在顾客的兴趣。

按照Energy Vault的计划,接下来几个月内,他们将运用软银提供的资金,在意大利与印度建造1:1大小的储能设施,运行顺利的话,随后将向顾客进营销售,每座设施预计将能存储35 MWh(百万瓦时)电力。

软银愿景基金合伙人Akshay Naheta认为,这项技术非常有趣又具可行性,且相比各项新技术遭遇的阻碍,Energy Vault的难关是规模问题。

“毫无疑问在任何人眼中,这家公司都处于早期阶段,但这项技术具有可能性。”Naheta表示,“我们对所做的努力非常有信心,彼此的伙伴关系将能够迅速扩大其规模。”


软银愿景基金合伙人Akshay Naheta相信,Energy Vault的技术非常具有可行性。

不过在实务上,仍有一箩筐的难题等着Energy Vault:他们该怎么从各地取得如此大量的水泥素材,来建造一块块重达35吨的水泥砖;储满电的情况下,如何维持水泥高塔的稳定性;面对世界各地不同的气候与天灾会怎样应对;其安全性又该如何保障?

若能克服种种问题,Energy Vault成功的可能性或许将大大提升,但投资不能等到一切就绪,“如果我们错过这轮投资,他们可能就再也不需要新的投资轮。”Naheta说。

被外媒《Quartz》询问“如果Energy Vault失败时,软银会把投资拿回来吗?”时,Naheta笑着说,“我们不是商场上的菜鸟了,我们知道自己在做怎样的赌注。”

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