德国首度示范自主飞机降落系统

自动降落系统在民航机上并不罕见,但它们其实并不是飞机自身就能完成降落,而是要依靠机场的电波协助。在一般中大型机场和固定航线的飞机上,大多都有这样的配备,但如果是一般民间的小机场和个人用的小螺旋桨飞机上,就很少见了。

不过随着机器学习在视觉处理上的应用,带动着自动驾驶汽车技术的发展,德国慕尼黑技术大学(Technische Universität München)的研究学者们就想到了把类似的技术用在飞机降落上,打造出一套靠着GPS来导航,搭配着可见光和红外线摄影的协助,飞机可以在任何天候“看”到跑道的位置,并且根据跑道的形状,可以准确计算出目前的高度与仪态,并依此修正飞机的驶向,最后准确降落。

这不只光只是个概念而已——事实上在五月底时,一套初步的系统就已经成功自行操控飞机自动瞄准跑道中线,并且自行降落,完全不用驾驶操作。当然,要适用更多飞机,乃至于获得主管机关的许可,还有不短的路要走,但这或许能为所有的飞机和机场都带来一定程度的自动降落能力,也有机会在未来提供让小飞机也能从起飞到降落,都完全自动化的能力呢。

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