空气污染引发精神疾病!英国研究:幻听、妄想机率提高70%

空气污染问题一直被视为影响身体健康的元凶之一,但是原来除了导致呼吸系统受感染,影响肺部健康,造成心血管疾病及慢性呼吸疾病外,原来空气污染所带来​​的物质,或有可能令年轻人心理出现异变,导致出现妄想、抑郁等异常精神状况。

英国伦敦国王学院(King’s College London)调查了2232 名年龄17 岁,包括居住在二氧化氮及氮氧化物含量高的英格兰及威尔斯地区的青少年,发现暴露在空气污染地区的青少年,出现幻听、妄想症状的机率较正常地区高出70%。

此研究发布在美国医学会杂志精神病学期刊(Jama Psychiatry)上。

城市环境不佳,引发精神问题

青少年在增长阶段,容易出现情绪不稳,产生迷茫,焦虑等问题,但随年纪渐长便会得到舒缓,但若果不好好处理,则会诱发日后更严重的精神问题。

根据联合国数据显示,2050 年时全球将有2/3 人口将会居住在城市其中,城市拥挤问题越来越严重,随来都市人口增加,“发神经”的人自然相应更多,外国科学家一直在寻找居住在城市居民,出现精神问题的原因。

根据“国家环境毒物研究中心”指出,氮氧化物是氮气和氧气所组成的气体混合物,最具毒性的是一氧化氮,二氧化氮,一氧化氮不易燃且无色,而二氧代氮则有强烈刺鼻气味。氮氧化物会在车辆排气、燃烧煤炭、石油或是天然气中释放到大气中,而抽烟或是吸到二手烟的人们也较高可能暴露在氮氧化物中。

美国卫生与人群服务部(DHHS)、国际癌症研究中心(IARC)以及美国环境保护局(U.S. EPA)已经将氮氧化物归为“非潜在的致癌物质”。

居住城市的青少年,精神有问题的比例较高

研究先审查全英国氮氧化物最严重的地方进行数据分析,并以质性访谈法进行,访问青少年是否出现研究者讲述的精神病症状,样本30% 为居住在城市,其余则是农村及郊区作对照组。总体而言,其中有 30% 的年轻人表示,自己曾出现至少一项精神病症状,这个比例在青少年时期实属正常。

不过,居住在空气污染地区的青少年告诉的精神病症状的数目则更多,“以比例为说,在高污染地区每20 个说自己没有精神问题的青少年,就会伴随12 个人指自己有精神问题。”

相反住在乡郊,每计算20 个正常人士,只会伴随7 个人出现问题。

我们很清楚知道居住在城市的人,出现精神问题的机会比乡郊更大,是次研究目的冀找出有毒空气是潜在诱发精神病的因素之一。虽然研究并未能找出其中的因果关系,毕竟长期承受都市噪音、遗传情绪化和曾有犯罪经历也有可能是构成精神病的原因之一。

氮氧化物引发大脑病变,影响心理健康

研究审查了其他出现神经病的潜在原因,如吸烟酗酒、吸食大麻,家庭收入和家族病史,甚至旁边住着一个麻烦邻居也有关系。负责研究的伦敦国王学院教授纽伯里(Joanne Newbury)博士表示,氮氧化物与都市居住引起神经问题有 66% 的关联。

空气污染会令健康状况不断恶化,甚至出现智力下降,痴呆或抑郁症。研究其中一员,伦敦国王学院教授弗兰克凯利(Frank Kelly)表示,长期暴露于空气污染的人,导致大脑出现问题似乎存在某种联微妙联系,由于小孩,青少年的大脑和呼吸系统比较旨在发展阶段,空气污染特别影响他们”。

英格兰生态及水文学中心(Centre for Ecology & Hydrology)教授雷斯(Stefan Reis)表示,这个研究为空气污染可能影响健康的主张作出了更有价值的贡献,为“空气污染会影响心理健康”提供了一个令人信服的证据”。

反对柴油作燃料组织Doctors Against Diesel 的发起人伍德(Ellen Wood)博士则表示,“现在越来越证据空气污染对可能对人类身心健康造成破坏及深远的影响,由于我们每日也会生活在排出废气散发的悬浮粒子及有毒气体其中,如果政府不着去解决问题,未来人们将会暴露进一步的风险其中”。

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