NASA公布5颗土卫图,外型如茶托和马铃薯

美国国家航空暨太空总局(NASA)太空船卡西尼号2017 年近距离观测到土星环中的5 颗小卫星,天文学家和科学家28 日首度将此发现发布在美国《科学》(Science)期刊。

天文网站Space.com 报导,潘(Pan)、达夫涅斯(Daphnis)、阿特拉斯(Atlas)、潘朵拉(Pandora)和伊比米修斯(Epimetheus)这5 颗卫星直径介于8 到116 公里之间,外型看似悬浮的茶托或马铃薯,它们被楔在土星环的缝隙中。

卡西尼号(Cassini)围绕着土星探测长达将近13 年,在服役的最后一年环绕在土星环之间搜集天体数据,将数据回传​​到地球,并于2017 年9 月13 日功成身退。

科学家仍在分析卡西尼号仪器搜集到的数据,28 日发布在期刊的报告只是茫茫数据中的其中一隅。

但这份报告进一步证实土星环和卫星源自同一个天体的主要理论,它们因为受到某种碰撞而分裂。

NASA 喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)行星天文学家布拉提(Bonnie Buratti)说:“最大块的碎片变成这些卫星的核心。”“卫星持续积累土星环其中的小碎块,这就是我们近距离看到的东西,卫星上都是环系物质的堆积物。”

目前天文学家为了这些卫星年龄有多大的问题而困扰。 1 月时依据卡西尼号数据发布的报告指出,卫星们相对年轻,介于 1 亿到 10 亿岁之间。但其他模型和研究方法则有不同的答案。布拉提说:“科学总是充满变动,永远不会有最后的答案。”

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