防空气污染设备提高成本,美国74%燃煤电厂比太阳能、风能还贵

常听人说太阳能与风力发电等再生能源势不可挡,更有机会取代传统的燃煤发电,那么这些绿色能源胜率到底有多高?美国能源分析公司Energy Innovation 最近报告指出,美国74 % 燃煤电厂发电成本比太阳能与风力发电还要贵,且到了2025 年,这一数字还会再提高到86%。

随着再生能源技术日新月异,发电成本逐年下降,已有越来越多人开始讨论绿色能源是否可取代传统的火力发电,太阳能、风力发电的发电潜力相关报告也越来越多,对此,美国能源分析公司Energy Innovation 也投入研究,想知道美国哪些地方的燃煤发电厂正面临被可能取代的窘境。

该公司采用美国联邦能源管制委员会(FERC)和能源信息管理局(EIA)数据,分析燃煤电厂边际成本(MCOE)与其方圆56 公里内太阳能与风力发电厂的均化发电成本(LCOE),之后发现美国约有211GW、超过74% 燃煤发电厂电价比风能、太阳能还要贵。研究指出,目前大多燃煤、风能与太阳能都会通过输配电,将电力从偏远地区发送到都市等用电量较高地区,这种分析方法甚至略为保守。

上图为2018 年和2025 年仿真图,比较燃煤发电厂与新建风能或太阳能的成本。 (Source:Energy Innovation)

研究报告指出,近年来太阳能与风力发电成本越来越低,因此燃煤发电的维护、燃料等综合成本已经超过新完工的再生能源总成本。研究报告也进一步预估,到了 2025 年太阳能与风力发电的成本效益比将会超过 86% 燃煤发电厂。

现今因为大众对空气品质的重视,燃煤发电厂都得安装维护空气品质设备,近而提高燃煤电厂外部成本,相较之下太阳能与风能的成本已因技术提高而下滑,这让燃煤发电厂饱受冲击。报告作者 Mike O’Boyle 指出,目前美国许多地方已面临“燃煤发电交叉点”,各方面研究都显示风能与太阳能可为人们节省电费。

根据 EIA 1 月公布的报告,美国已在过去 10 年中关闭约一半煤矿场。先前研调公司Rhodium Group 也指出,在2010-2017 年间,美国关闭的燃煤发电厂比剩下的还要多,更预计2030 年前美国超过71GW(最坏情况是124GW)燃煤发电场会关门大吉。

不过Energy Innovation 也补充,单纯比较燃煤发电厂MCOE 和再生能源的LCOE 无法确切证明“关闭燃煤电厂,替换成再生能源”是最佳选择,但仍希望可让政策决策者与当地人士注意到该现象。

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