机器人旅馆开除员工

在机器人与AI的狂潮席卷之下,一波一波的媒体持续不断、猛力地提醒我们,失业就在眼前,还三不五时丢出个谁先失业排行榜,在这样的消息狂轰猛炸之余,相信大家仍然余悸犹存!但所谓风水轮流转,君子报仇,三年不晚,就在今年初,各家新闻纷纷报导,全世界第一主机器人旅馆、位于日本九州长崎的変なホテル(海茵娜酒店)大刀阔斧“解雇”机器人! 无独有偶,数字时代在去年底也发布了另一则新闻,由机器人界明星级教授、曾任美国麻省理工学院人工智能实验室主任的罗尼.布鲁克(Rodney Brooks)一手成立的Rethink Robotics宣布停业,这家号称走在时代最前端的机器人公司,在成立十年之后,黯然退场!

难不成机器人即将全面取代人类工作的说法,说穿了就是个假象,寒流终将过去,我们又可以回到原来安居乐业的生活了吗?可不要那么快下结论,就让我们先收拾起看好戏的心情,仔细来了解一下个中蹊跷!

机器人饭店大砍1/3员工,重新检讨应用成效

根据日本媒体报导,奇怪饭店在2015年开幕时导入了6种类型、共计82部机器人,执行包括接待、行李搬运、打扫等工作,之后陆陆续续增加,一直到2017年达到最高峰的27个类型、243部机器人,但从去年起去大幅减少机器人的使用,已经有6种类型、 85部机器人遭到淘汰。

如果一个公司裁员了三分之一以上的员工,这应该算是大地震等级了吧!确实会引起大众的关注,那到底是那些机器人被开除了呢?有些其实就是设备维修必要性上的考量,毕竟机器人不是人,耗损到某些程度就直接淘汰掉,但的确大部分的替换,真的是因为它们的表现不佳,像是旅客行李的运送就是其中之一,大小不一、重量不均的各式行李箱让机器人伤透脑筋,也导致机器人经常需要维修,而最常遭到批评的就是设置于房间、号称贴心小管家的客服机器人,听不懂房客的问题也就罢了,还常常答非所问,这也是笔者入住时的亲身体验,它会被检讨一点也不令人意外!

整起裁员事件是不是代表机器人在旅馆业的日子已经走到尽头了呢?显然不是,作为全世界第一主机器人旅馆,饭店的大动作可以视为是对机器人能力的总检讨,看看到底谁经得起实战的考验? 此外,饭店也考虑到现阶段机器人确实有力犹未逮之处,因此在设施与运行上加以调整,像是增加和式房间的数目,同时也努力简化入住的程序,让身为饭店卖点的美女与恐龙机器人可以专心迎宾,就不要费心来处理很不拿手的行政手续。 看来奇怪饭店并没有放弃机器人,事实上,它在日本可是持续的开分店,一点都没有慢下脚步呢!

另一方面,我们要如何来看待Rethink Robotics的停业呢?这会是尖端机器人技术发展的警讯吗?

MIT教授创办的机器人公司也倒闭,这意味机器人产业陷入低潮吗?

公司创办人布鲁克教授是机器人界重量级人物,公认是位相当具有远见、而且有能力让想法付诸实现的学者,他曾出版《我们都是机器人》一书,书中提到,随着人工器官与智能的进步,有一天我们与机器人无论在外观与思考上将几无差异,大胆预言机器人的未来。尽管如此杰出,也许有人还是会认为,从单纯的学术界跨界到瞬息多变的商场,总会水土不服、不切实际,但咱们的布鲁克教授可不是生手,知名的吸尘机器人Roomba就是他和学生柯林.安可(Colin Angle)所创立的iRobot公司得意产品,至今仍是全世界销售最好的家用型机器人。

那Rethink Robotics到底是出了什么状况呢?其实,公司一开始的起手式就气势惊人,布鲁克教授所看到的愿景是机器人的普遍化,主推低成本的协作型机器人,目的就是要让更多人买的起,此款机器人一个吸引人的特色在于,容许用户近距离和它一起工作,因此更亲民、应用面更广,也不受限于严格的工厂环境,在系统的设计上,力求操作与编辑接口的可亲性、好上手,尽管有这么多的优点,没想到竟然不受市场的青睐!

当然一项产品的成功与否,背后有许多的因素,以事后诸葛的眼光来看,大致可归因于,在较为弹性的工作环境下,现阶段机器人的整体技术还无法满足大众对它的期待。

Rethink Robotics走的太快,相关配套没能跟上,抢滩不成,难免夺桥遗恨!但这绝对不代表机器人的创新、创业潮流就此止步,反而是前仆后继、不断有新人接手,我们也相信布鲁克教授一定会卷土重来!

奇怪饭店的裁员与Rethink Robotics的停业,可以看成机器人发展过程中在技术上的盘点,去粗取精、适者生存。整装之后再出发的机器人大军,势必更加来势汹汹!我们可不能错估情势、掉以轻心啊!

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