与波士顿动力分手两年后,Google将用AI打造更强大机器人

Google旗下著名的机器人公司波士顿动力,于2017年6月出售给日本软银集团,结束投入机器人领域。但这家科技巨头似乎并未完全舍弃发展机器人技术的念头,时隔两年,Google欲重新出发,再次挑战这块未踏之地。

6年前收购6主机器人企业,最终全部出售或关闭

身为AI领域先锋,Google将触手伸向机器人领域再自然也不过。 2013年时,这家公司怀着开拓机器人技术的豪情壮志,一连收购6主机器人企业,其中也包括被视为机器人发展领头羊的波士顿动力。

创造出机器狗SpotMini的波士顿动力,曾是Google旗下最受瞩目的机器人公司。

然而世事难料,主导这项计划的“安卓之父”安迪.鲁宾(Andy Rubin),2014年就因性骚扰丑闻离开公司,往后数年,这几主机器人公司落得不是被关闭,就是卖给其他企业的下场。 2017年,软银收购波士顿动力的消息浮上台面时,更标志着Google在机器人领域投入的结束。

Google一直要求旗下企业自力更生,希望波士顿动力能制作更贴近民生的机器人,好比说扫地机器人,但波士顿动力对于机器人有自我坚持,并不愿妥协,两者间的歧异最终导致分道扬镳。

重新踏上征途,这次从“AI”再出发

在机器人领域沉寂近两年,Google现在欲重返这块领域,集结许多曾在安迪.鲁宾麾下工作的研究人员,由Google首席科学家、Google Brain技术负责人的Vincent Vanhoucke率领。

重新踏上征途的Google,打算从软件层面施力,以人工智能与机器学习技术训练机器人执行各种任务,好比说学习如何对未知的物品进行分类,在充满不确定性的仓库内自我导航。尽管远不如当初的人形、仿生机器人抢眼,Google研究人员认为,这才是激发机器人现实应用的关键所在。

Google指出,包括OpenAI在内等许多研究机构,都在钻研如何通过机器学习技术让机器人的表现更上一层楼。许多人相信比起昂贵的硬件,内在程序才是决定机器人应用价值的关键所在。

近期Google运用AI技术训练机器人抓取与抛出物体,机械手臂能从面前堆着琳琅满目的物品中,抓起乒乓球、积木,随手抛进身旁的塑胶盒里。

通过漫长的学习,机器人能从篮子里拾起香蕉,抛进一旁的塑胶盒内。

这乍看十分基础的训练,对机器人并非那么轻松。通过Google的技术,机器人花费14小时学会如何抓取物体,并投入正确的箱子内,整体成功率约85%。计划研究人员Shuran Song表示,“或许听起来很容易,但要撰写程序教导机器学会这件事却非常困难。”另外,根据《纽约时报》实际走访,Google同时也在训练机械手臂转动、操纵物体,以及在复杂无序的生活环境中进行导航。

Google目标借由他们的机器学习技术,赋给低价机器人更强大的能力,完成它们原先无法办到的任务。虽然对于未来的实际规划与应用,Google仍不愿多说,但与两年前的人形机器人相比,至少可以看出这次Google选择一条更为务实、却也不那么浪漫的道路。

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