已知系外行星数量将超过4千,天文研究新里程碑

科学界25 年来通过陆上和太空望远镜发现的太阳系外行星(exoplanet)数量将超过4,000 颗,这显示研究获得丰硕成果,且行星随处可见,银河系多数恒星轨道上至少有一颗行星环绕。

不过,就在30 年前,天文学家还无法确定这件事。

巴黎天文台经营的网站“太阳系外行星百科”(The Extrasolar Planets Encyclopedia)陈列有关已知和尚待确认的太阳系外行星数据,网站已构建超过4,000 颗行星的数据。

网站的科学理事、天文学家罗克(Francoise Roques)告诉英国广播公司(BBC):“好消息是,我们的研究范畴已由满天星斗的夜空转移到满天行星的夜空,因为行星比恒星多。”“此外,行星系统的结构多样,行星可以绕着0 个、1 个、2 个或更多恒星,或者其他行星运转。”

美国国家航空暨太空总局系外行星数据库(NASA Exoplanet Archive)已构建的行星数量距4,000 还差74 颗,但其2018 年发射的凌日系外行星巡天卫星(TESS)已侦测到443 颗尚待确认的行星,发射于2009 年的克卜勒(Kepler)太空望远镜则侦测到2,423 颗,同样需经确认。

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