特定真菌感染全球蛙类,或与TJ蛋白有关

加拿大约克大学理学院Julia Gauberg 为了完成生物硕士学位,前往澳洲待了3 个月,试图厘清特定真菌如何导致澳洲绿树蛙和其他两生类动物死亡。全球各地的两生类在感染真菌病原体蛙壶菌(Batrachochytrium dendrobatidis,Bd)后会引起壶菌病(chytridiomycosis),但科学家尚未了解详细机制,Gauberg 认为,紧密链接(tight junction)蛋白有参与其中反应。

《致命的真菌病原体直接改变两生类皮肤表面紧密接合蛋白》(A lethal fungal pathogen directly alters tight junction proteins in the skin of a susceptible amphibian)论文第一作者Gauberg 指出:“Bd 正在消灭全球两生类动物,但到现在还不清楚真菌如何造成这么大的伤害。”

这篇研究刊登在《实验生物学杂志》(Journal of Experimental Biology)。
在 Gauberg 研究发布前,人们已经知道 Bd 会破坏两生类动物皮肤的基本功能,使皮肤无法维持盐和水分平衡,常导致动物死亡。但先前没有人研究过 Bd 对紧密链接蛋白的影响。

紧密链接蛋白负责调节上皮组织的松紧,依链接的紧密程度分为渗漏性(leaky)上皮和紧密性(tight)上皮。皮肤通常是结构非常紧密的上皮组织,而紧密接合蛋白可以阻挡不必要的溶质运动。 Gauberg 发现两生类在被 Bd 感染后,会因部分紧密链接蛋白受到真菌病原体的损害而使皮肤出现渗漏。

然而,这个问题并非像 Gauberg 原先设想的单纯。真菌对个别紧密链接蛋白会有不同影响,而原因还有待研究。 Gauberg 可以确定的是,紧密链接蛋白和整体皮肤的渗透率会受到 Bd 影响,说“皮肤上的真菌病原体越多,就代表皮肤越脆弱”。

部分青蛙免疫仍是谜

真菌在两生类动物不同实例及不同栖地间的扩散速度极快,北美洲的青蛙也受到影响,但有些青蛙却对真菌免疫,如:常在宠物店销售的非洲爪蟾。研究人员正试图厘清传播的方法和原因,Gauberg 希望她的论文可以帮助其他研究人员找出避免真菌危害的方法。

Gauberg 也希望其他研究生知道,她是在一场会议中鼓起勇气主动与澳洲昆士兰大学(University of Queensland)Craig Franklin 教授交谈并提出她的想法,让Franklin 教授邀请她到澳洲一起进行研究。

Gauberg 负责筹措资金并申请补助金,资助她的包含加拿大自然科学与工程研究委员会Michael Smith 外国研究补助(Natural Sciences & Engineering Research Council of Canada’s Michael Smith Foreign Study Supplement)、加拿大动物学家协会(Canadian Society of Zoologists)、生物学家联盟(Company of Biologist)的实验生物学协会(Society for Experimental Biology)和约克大学。

Gauberg 表示:“这一切都是在高度自我要求与不可预测之力下组成,鼓励其他研究生通过网络寻求合作机会、提出问题而且不要害怕主动踏出第一步。”

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