神在主宰世界吗?霍金认为就算真的有神,也只能决定宇宙的初始状态

科学已开始回答许多原本属于宗教领域的问题。宗教是人类早期的尝试,希望能回答我们共有的疑问:我们为何会在这里?我们从何而来?

根据“科学决定论”,上帝只能决定宇宙的初始状态

从很久以前开始,答案便几乎只有一个:神造万物。这个世界其实是一个相当恐怖的地方,因此即使强悍如维京人,也相信有超自然的神存在,从而去理解一些诸如闪电、暴风雨与月食等自然现象。现在,即使科学已经为这些自然现象提供了更好、也更具一致性的答案,但还是有许多人仍旧依附在宗教上,因为宗教给了他们慰借,而且他们也不信任或不了解科学。

目前,创世(宇宙的起源)是宗教还能置喙的领域,然而,即使是这个领域,科学也已经有长足的进展,相信在不久的将来,也能为宇宙的创生,提供明确的答案。我之前出版了一本书,主要讨论上帝是否创造了宇宙,结果引起了一些骚动。科学家就宗教议题发布言论,的确让人恼火。我无意去劝说别人,该去相信什么,但对我而言,思考上帝是否存在,是一个真真切切的科学问题。毕竟,我们很难再去找到一个比这个问题更重要、更基本、也更神秘的问题:究竟是什么,或是谁,创造并主宰了这个宇宙?

根据科学定律,我认为,宇宙是从空无(nothing)之中很突然的、自发诞生出来的。 科学的基本假设是“科学决定论”:若已知道系统某个时刻的状态,那么科学定律便能决定该系统(宇宙)后续的种种演化过程。 这些定律可以是由上帝所颁布的,也可以不是;但无论如何,上帝都无法再干扰或违背这些定律,否则这些就不能称为定律了。

如此一来, 上帝仅剩的自由,便只剩下决定宇宙创生之时的初始状态了。 然而,即使是那个瞬间,也可能有一些必须遵守的定律。换言之,上帝在决定这些事情上面,是根本不享有任何自由的。

宇宙的“食谱”:物质、能量与空间

除去宇宙的复杂与多样性暂且不论,试想一下,如果我们想创造出一个宇宙,我们需要哪些材料?让我们像在写食谱那样,把这些材料写下来。对于宇宙“这道菜”,我们需要准备哪些材料呢?

首先是 物质 ;所有的物体都具有质量。我们的四周充满了各式各样的物质,不论是在脚底下、头顶的天空中,甚或是在太空之中。灰尘、岩石、冰块、液体等等,都是物质。传播在浩瀚而难以想象的距离之外,那些巨大的气云、为数众多的螺旋星系、以及每个星系之中的那数十亿颗恒星,也都是物质。

能量 ,是我们需要的第二样材料。即使你从来没有思考过这个问题,我们也都知道能量是什么。它是我们每天生活都会遭遇到的东西。抬头看看太阳,你的脸立刻就能感受到它的热,这是从一亿五千万公里远的恒星传来的能量。能量在宇宙之中穿梭,驱动各式各样的过程,让宇宙成为一个生生不息、充满变化的地方。

现在我们有了物质,也有了能量,第三样材料则是 空间 ,很大、很大的空间。你可以用很多方式来形容宇宙:令人赞叹的、美丽的、猛烈的,但是你绝对不能用拥挤、狭小来形容它。无论我们望向何处,总会看到空间,而且愈看,看到的空间愈多、也愈广阔。

环顾四面八方,所有这些物质、能量与空间,究竟从何而来?我们一直等到 20 世纪,才开始有些头绪。

这个答案,来自于一个人的洞察,他也许是有史以来最了不起的科学家。他就是爱因斯坦。我很遗憾,自己没有机会和他碰面,因为他过世时,我只有 13 岁。

大爆炸之后,产生了空间与能量

爱因斯坦理解到一件相当特殊的事情: 两样构成宇宙的主要材料,质量与能量,基本上是同一样东西 ,你可以把它想成是一枚铜板的两面。他最著名的方程式 E = mc^2 基本上就是说:可以把质量想成是某种形式的能量,反之也然。所以,现在构成宇宙的材料,不再是三样,而是 只有两样:能量与空间 。

那么,所有这些能量与空间,又是从哪里来的呢?经过数十年的研究,科学家终于找到答案了: 空间与能量是在一个我们如今称为大爆炸的事件中,自发创生出来的。

在大爆炸的那一瞬间,整个宇宙就此出现,并与空间一起存在。它开始暴胀,就像气球被吹气膨胀那样。那么所有这些能量与空间,究竟来自何处?这个充满能量、有着浩瀚惊人的空间、以及拥有那么多万事万物的宇宙,如何能从空无之中突然出现?如何无中生有?

对某些人而言,这就是上帝现身的地方。 上帝,就是创造这些能量与空间的造物主;大爆炸,就是创世纪的时刻。 然而,科学却有另外一个版本的故事。冒着让自己惹上麻烦的风险,我想:我们现在已经可以理解,当初让维京人感到害怕与恐惧的一些自然现象;我们甚至可以超越爱因斯坦所提出的能量与物质这个优美的对称关系;我们更可以根据自然律,来探讨宇宙的起源,并试着问自己,是否“上帝存在”是宇宙创生的唯一解释。

 

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