卡巴斯基在俄控告苹果App Store以不公平规则排挤对手

继Spotify后,安全厂商卡巴斯基周二也宣布在俄罗斯控告苹果利用App Store不公平手段限制对手发展类似的产品功能,以便为自己的家长管控软件护航。

卡巴斯基表示去年接到苹果通知说他们的iOS 版Kaspersky Safe Kids app违反了App Store的app管理政策2.5.1条款,要求移除其中两项功能。苹果指Kaspersky Safe Kids app的组态数据文件违反App Store政策,因此必须移除app控制及Safari浏览器内容封锁两项功能,以便通过苹果的审查。

第一项功能是让家长根据App Store年龄限制,指定哪些app孩童不可以执行。第二项则可隐私iOS设备上的所有浏览器,让孩童只能利用该app内置的安全浏览器上网,以避免接触到不安全的内容。

除了卡巴斯基外,其他提供家长控制的app AdGuard和Kidslox也有类似遭遇,前者最近被从App Store下架,后者则是无法提供更新版。卡巴斯基指出,它的Kaspersky Safe Kids app托管于App Store上,推出近三年来完全符合平台所有规定,因此忽然发生变化相当耐人寻味。他们认为这极可能和苹果于iOS 12加入了Screen Time功能有关,它让用户得以监控他们对特定app或网站的使用时间,进而设置时间限制,基本上就是一个家长管控功能。

卡巴斯基认为苹果正在利用其作为iOS app唯一平台拥有者及监督者的特权,以限制性规则对其他家长管控app开发商造成不公平竞争。如此一来,竞争者将流失用户、导致收入下滑,更重要的是用户可能因未能使用重要安全功能而受害。

卡巴斯基指出,苹果作为唯一信道的拥有者通过自定规则,将霸权扩大到邻近其他市场,也就是苹果才刚涉足的家长管控软件领域,该公司相信苹果对其软件竖立起经营障碍及实行歧视性作法,这行为已经违反了反托拉斯法。卡巴斯基数度和苹果沟通解决,却没有获得回应,因而决定向俄罗斯的反垄断主管机关Federal Antimonopoly Service提出控诉。

2017年卡巴斯基也曾因为Windows 10搭载微软自家杀毒软件,又对其搞小动作而在欧盟及德国控告微软。 二个月后微软让步,卡巴斯基最后撤诉。

这项官司也是近来第二家企业控告苹果App Store排挤对手。 英国串流音乐平台Spotify也向欧盟控告App Store收取苹果税,并以不公平的管理手段限制其对手的功能更新或业务行为。

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