SpaceX完成隔热保护板的测试,Starhopper也准备好进行首飞了

在成功发射Crew Dragon 载人舱前往国际空间站并顺利返回后,SpaceX 又重新将目光放回到了目前开发的“重心”Starship 上。事实上,过去数周内SpaceX 位于美国德州Boca Chica 的私有发射站动作频频,先是名为“Starhopper”的原型机被移到了发射台上,接着一具新的Raptor 引擎被运到了Starhopper 的所在地,并且安装进了机身中。对于这些让人有些目不暇给的发展,Musk 在昨天一连串的推特文中,进行了部分的解说。

原来Starhopper 是有个漂亮的整流罩的,但稍早SpaceX 将其取下,安装内部零件的时候不巧碰到了大风,将整流罩给吹歪了,因此Starhopper 将索性不戴上整流罩进行测试。这是因为 Starhopper 的本意只是测试 Raptor 的性能与操作性,并没有离地很高的打算,底下也只会安装一具 Raptor 引擎。 Musk 甚至表示初期的测试 Starhopper 的飞行高度,将低到从发射场外看根本看不出来有离地的程度。至于第一个“真正”的 Starship 原型机,目前已经在 Boca Chica 的露天空地上打造其中--和 Starhopper 不一样的是,Starship 原型机将配备三具引擎,并且会是全尺寸的大小。

After a day worth of hard work, the workers at #SpaceX have finally installed the first raptor on #StarHopper . Congratulations to Elon musk and all the hard workers at SpaceX. It’s almost time for StarHopper to purr like a kitten🐱🔥🚀. pic.twitter. com/YIhbNhqJEk

Testing Starship heatshield hex tiles pic.twitter.com /PycE9VthxQ

Hopefully. Always many issues integrating engine & stage. First hops will lift off, but only barely.

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