别急着想太空旅行,会唤醒体内休眠的疱疹病毒

未来若出现太空旅行先别开心,首先钱是个问题,其次是最近NASA 新研究发出警告,那些曾经被免疫系统压制的疱疹病毒,会在太空旅行期间重新活化,且回到地球后30 天仍相当活跃,大幅增加传染风险。

我们的身体已经习惯地球表面的重力、辐射接收量,然而宇航员离开地球表面,需忍受数周至数个月的失重环境,承受比一般人更高剂量的宇宙辐射,身体习以为常的压力状态改变后开始出现复杂变化,比如睡眠周期改变、神经系统退化、罹癌风险增加、胃肠道组织受损、社交幽闭以及破坏免疫力系统等。

NASA 林登‧詹森太空中心分子生物学家Satish K. Mehta 指出,当人体离开地球表面时,皮质醇(cortisol)、肾上腺素(adrenaline)等压力荷尔蒙分泌量会增加,进而抑制免疫系统,而新研究结果表明,人体中负责抑制、消灭病毒的免疫细胞于太空旅行期间、或人体离开地球表面环境超过60 天,战力会大幅降低。

研究团队分析了89 位宇航员在进入太空前、滞留太空期间与回到地表的3 种体液(包括唾液、尿液、血液)样本,分析发现,超过一半宇航员体内的疱疹病毒都重新活化,类型包括人类单纯疱疹病毒1(HSV-1)、爱泼斯坦-巴尔病毒(Epstein–Barr virus,EBV)、水痘带状庖疹病毒(varicella-zoster virus,VZV )等,且返回地球后30 天内,病毒都还在体内横行无阻。

若再细部探究,则短期太空补给任务的89 名宇航员,有47 名在唾液、尿液样本中测出疱疹病毒,比率53%;长期的国际空间站任务中,23 名宇航员有14 名测出疱疹病毒,比率61%。

多数人都感染过疱疹病毒,但感染之后1~2 周病毒就会在体内进入休眠状态,现在我们知道了,休眠的疱疹病毒会在微重力环境下苏醒,虽然大多数宇航员都没有出现病毒感染症状(只有6 个人出现症状,比率7%),但糟糕的是这些病毒具传染性,如果出任长期太空任务,传染风险就会大幅增加,可能造成器官衰竭、听力与视力损失;若回到地球上,也可能感染新生儿或免疫力低下的老人。

目前,只有水痘带状庖疹病毒有疫苗可以施打预防,人类在正式展开深空任务前,劲敌实在多到数不完。 新论文发布在《Frontiers in Microbiology》期刊。

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