业务多元化导致行业竞争加剧 Amazon 转向游戏开发,Discord 要经营数字商店

说起游戏类型的直播平台,目前全世界最大的 Twitch 在经历了好几年发展与改革,仍然还是屹立不摇。即便有像 YouTube Gaming、AfreecaTV 这类同样主打游戏实况的平台抢市场,Twitch 龙头宝座的地位始终无人能超越。

Steam 身为数字游戏商店的服务提供者,对于直播平台一向采取开放态度,甚至在主程序中连动了各大实况网站的串流API,让玩家可以用最简单的方式,分享自己的游戏过程给全世界的观众。

令人在意的是,Steam 为什么会突然推出自己的实况平台,选择与合作伙伴打对台呢?对此,Valve 从来没向外界有过明确表示,但没意外的话,一切都跟“钱”有关。

直播平台这些年从玩家身上榨取的利润是惊人的,无论广告投放或者是观看者自愿的斗内(donate),即便仅有抽成实况平台也赚了不少;而拥有庞大游戏库和玩家数量,甚至是开放API 及完整生态的Steam,比起其他直播服务拥有更大的客群优势,所谓近水楼台先得月,或许是Valve 愿意投身串流直播的主因。

Steam.tv 目前还有完全开放给玩家自行创建实况台,唯一的直播节目也仅有“Dota 2 国际邀请赛”,所以外界仍无法确定Steam.tv 到底会不会威胁到Twitch 霸主的地位。无论如何,Valve 想抢占直播串流市场的企图,已经表现得相当积极了。

Amazon 是美国电商巨头这点无庸置疑,而且在数字商店和实体商店的市场上都颇有建树。此外,Amazon 也是一个称职的云计算服务提供商,其 AWS 云计算运算服务与 Google、微软形成三国鼎立局面,很难想象发展如此顺遂的 Amazon 居然会想不开,踏上了游戏开发的不归路。

先前,Amazon Game Studio 宣布终止开发中的4v4 运动游戏,但另外两个计划《Crucible》和《New World》却仍如火如荼的进行当中;而这两个游戏都多少能看出Amazon 决心发展大型游戏的野心。

就目前为止,外界对《Crucible》所理解的并不多,只知道它是一款第三人称动作对战游戏,其玩法有点类似Crytek 的《恶灵猎杀:紧要关头》(Hunt: Showdown),由12 名玩家在赛场中进行战斗,活到最后的人即为胜者。

《Crucible》中还有一个类似 GM 角色,让第十三个人拥有创造游戏中的事件权力,并且对外进行直播,这听起来又有点《饥饿游戏》的既视感。换句话说,在《Crucible》当中玩家间的信任与背叛等心理变化,也将是影响游戏的重要关键。

另一套沙盒类型的MMO 游戏《New World》,其规模看起来比《Crucible》更加恢弘。 《New World》的背景设置于欧洲文艺复兴晚期,刀、枪、剑、人类、动物、幽灵等元素齐聚,看起来已经有相当的雏型。

既然叫做沙盒MMO 游戏,那么领土划分、住宅建设、农业系统、工艺系统等内容,在《New World》中似乎也是少不了的。但是规模如此浩大的网络游戏,运营商有办法把握住服务器的稳定度吗?别忘了,Amazon 可是全世界最大的云计算服务提供者之一,这对他们来说绝对不是难事。

相信许多玩家都听过Discord 这款语音软件的大名,自TeamSpeak 以后,似乎再也没有一套语音软件,如此适合玩家在游戏中与队伍进行交谈,其稳定性和高度可自订的弹性,推出后马上受到广大群体的喜爱,就连小编也是其中之一。

有趣的是,Discord 依赖喜爱玩游戏的人维生,所以决定自己下海经营游戏商店,这听起来很合理,但又让人感觉有那么一点怪怪的,毕竟这两件事本来就是八竿子打不着。

相较于上架一堆知名游戏,Discord 的数字商店显然对游戏的选择相当有“个性”,例如《窟窿骑士》(Hollow Knight)、《死亡细胞》(Dead Cells)、《The Banner Saga》、《冰封庞克》(Frostpunk)等“单机游戏”或独立作品,这又与Discord 强调玩家社群间聊天的软件功能主旨不相符,令人摸不着头绪。

当然,Discord 也在计划与游戏开发商签订独家授权合约,使新游戏在一定期间内独占于Discord 商店,加强吸引玩家的力道,以对付Valve 内置在Steam 软件中的语音聊天功能。

拥有1.5 亿用户的Discord,其商店功能可能会为游戏业界引入一批新的制作者,并以给给独立游戏比Steam 更宽广的舞台,让玩家有机会跳脱大平台的掌握,体验到更多的游戏选择。

Valve、Amazon、Discord 三家公司互相踩线的行为,反映出逐渐壮大的游戏与电竞市场,但却唯有好的服务可以笑到最后;到底这些“副业”能不能为大公司打出新的财路,玩家的接受度将会成为最大关键。

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