SpaceX 完成宇航员“空桥”的安装,离载人飞行又近了一步

SpaceX 在稍早的时候完成了39A 发射台的“空桥”的安装,让宇航员可以由一旁名为FSS(Fixed Service Structure)的发射服务塔走到有一段不短的距离外的Dragon 2 太空舱登船。 FSS 原本是航天飞机时代遗留下来的结构,原本也有一个伸缩的信道前往航天飞机的“登机门”,但一整个“工业风”的FSS 和SpaceX 极具未来感的信道相比,显得特别地格格不入。不知道 SpaceX 有没有计划把 FSS 也“拉皮”一下,让两者一致呢?

另一边,是先让宇航员登船,还是先装载燃料的问题。传统上 NASA 向来是先装填燃料,等到一切就绪后,宇航员再登上已经满载燃料的火箭,等待发射。 NASA 采用这样顺序的理由是为了确保燃料槽内的读数都稳定后,宇航员再登船,然而SpaceX 因为使用的是超冷的燃料,在开始装填后一定的时间内必须发射,所以采用的是和NASA 相反的顺序,先登船后,再装载燃料。 NASA 原先对这样的安全性抱持着疑虑,但SpaceX 提出说Dragon 2 的逃生系统是内置其中的Super Draco 火箭引擎,就算发生了AMOS-6 那样的发射台爆炸事故,也能迅速带着宇航员脱离险境。相反的,反而是如果火箭已经装满了燃料宇航员才登船,在这过程中发生类似 AMOS-6 那样的爆炸的话,宇航员才是真的逃生无门。

在一番辩论与审查后,NASA 初步认可了SpaceX 的程序,但要求在第一次载人任务前,SpaceX 要示范他们的登船与燃料填充程序五次,并完成相关的风险分析。目前暂定的进程还是保持明年四月,虽然说火箭发射延期是常态,但这连续的两个好消息,让SpaceX 又更近了一步啊!

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