当年着陆回忆,机智号直升机空拍毅力号降落后隔热罩残骸

抵达火星超过1年,仍在健康工作的机智号微型直升机于第26次飞行任务中,再次为科学家带回惊艳空拍照:毅力号火星车当初降落火星后留下的降落伞与隔热罩残骸。

NASA毅力号火星车于2021年2月18日下午3时55分成功登陆火星,降落在耶泽罗撞击坑;60天后,躲在毅力号腹下的机智号(Ingenuity)微型直升机分离,展开原预计为期30天的5次飞行测试:飞行高度距地面3~5米,飞行距离最远达300米。

没想到身为史上第一台前往火星试飞的直升机,机智号表现得比所有人预期都还好很多,至今每次飞行都开辟新天地,提供过去行星表面探勘任务无法取得的视角,完美执行机智号空中侦察的身份。

今年4月19日,机智号迎接了首飞后的一周年并执行第26次飞行任务,还一路拍摄了10张彩色照片,可以清晰看到当年毅力号降落火星后,用来保护火星车的隔热罩与减速降落伞残骸散落火星表面。

保护火星车登陆火星后留下的隔热罩、降落伞残骸。

火星进入、下降和着陆过程相当严苛,对高速切进火星大气层的飞行器来说,需承受近12,500℃的高温与每小时20,000公里的速度。之前,毅力号火星车曾从远处拍过这些降落后残骸,但机智号直升机收集的照片角度更近也提供更多细节,比如隔热罩的保护涂层似乎仍维持完好,连接隔热罩与降落伞的80根高强度悬挂线有许多同样看起来完好无损。

截至此次任务,机智号共计于空中飞行49多分钟、飞行总距离6.2公里,NASA团队表示第27次飞行任务目标将放在Séítah山脊,那里有科学家特别感兴趣的区域。

(首图来源:NASA)

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