带病原体到远洋,微塑胶危害再一例

在远洋载浮载沉的塑胶颗粒,除了会伴随环境问题,还可能会将陆地上的病原体带往海洋,危及海洋生态进而重塑自然食物链。

戴维斯加州大学(UC Davis)研究主要关注微塑胶,也就是小于米粒的超小形塑胶,包括经过洗衣机冲刷下来的衣服塑胶微粒或是化妆品保养品中的柔珠。过去研究指出,自1950年以来有数百万吨衣服微粒进入水体,而世界上的河流每天都会将数十亿颗塑胶颗粒带入海洋。

这些塑胶微粒上面会携带什么病原体进入海洋呢?弓形虫、隐孢子虫(Crypto)和贾第虫等寄生虫都会危及海獭、海豚和海豹海洋生物,最严重还可能会带来致命风险。戴维斯加州大学团队实验指出,虽说纤维确实更容易携带病原体,但确实有相当多的病原体附着在塑胶碎片上。

团队表示,通过搭塑胶便车,病原体可以在整个海洋中流窜,到达原本无法抵达的区域,且如果病原体附着在较重的颗粒上,受影响的范围更不仅是浅海,还可能会往海底下沉,危及牡蛎、贻贝和蛤蜊等以滤食为食的海洋生物。

该团队以近期的研究为基础,知晓不同海洋生物是如何摄入塑胶以及如何造成动脉瘤、认知障碍等相关后果,现在新研究更发现塑胶会携带病原体进入海洋。共同作者Chelsea Rochman表示,这项工作再次证明避免微塑胶入海的重要性,缓解策略包括洗衣机、烘干机的过滤器、生物滞留池、处理雨水的技术,以及相关塑胶和建筑工地管理技术。

(首图来源:戴维斯加州大学)

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