来自核心另一侧,洞察号探测到距离最远且最强大火星震

自洞察号抵达火星并开始监听火星心跳声后,科学家已收集到不少火星震事件,然而最新宣布的2次火星震有些特别,不仅是迄今为止最强大的火星震、还是目前已知距离最远的事件,位于火星另一端。

洞察号(InSight)是用于研究火星内部结构的无人固定式载体,于2018年11月26日降落在火星埃律西昂平原,部署地震计、热挖掘探头、展开无线电科学实验设备,开始“监听”来自火星深处的震动。

2019年4月6日,洞察号首度侦测到极微弱但毋庸置疑的地震信号,揭开火星地震学全新研究领域,自那之后洞察号更加孜孜不倦地工作,如今已检测超过950次火星震事件,虽然地震计的工作伙伴“热挖掘探头”开了小差,于2021年1月9日被NASA团队宣布,因钻头打滑无法继续钻至目标深度、探测组件任务失败,但地震计连在高风险天气条件下都保持打开状态收集数据,更帮助科学家搭建出火星内部分层结构。

而根据美国地震学会最新宣布,研究人员在查看洞察号资料时发现了有史以来最强大火星震,为2021年8月25日记录到4.2级S0976a事件,以及24天记录到4.1级S1000a事件,两者都比之前记录的任何火星震强5倍。

S0976a与S1000a火星震事件位于洞察号所处位置另一侧。 (Source:美国地震学会)

地震起源相当特别,来自洞察号所处位置的另一侧星球,也就是所谓阴影区,S0976a事件可追溯至名为水手号谷(Valles Marineris)的峡谷,深度约50公里;S1000a事件确切来源无法得知,只能说它也来自远方,但它的震波波频谱范围更广,放眼目录中明显异常。

一般来说,火星核心会阻挡洞察号直接检测星球另一边的地震波(P波和S波),但洞察号能通过检测在火星地表附近反射至少1次的PP波和SS波,以此计算出地震深度。

随着收集越来越多地震数据,科学家可以更了解火星性质、内部组成,也为火星地壳、地函与地心结构条件增加了限制。

(首图来源:NASA)

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