BA.2成美国主要毒株,FDA批准50岁以上打第四剂疫苗

Omicron亚种已从欧洲传到美国,美国疾病控制与预防中心(CDC)公布上周美国Omicron子变体BA.2占新病例的近55%,超过之前主导菌株BA.1.1,成为美国主要毒株。但美国也没在紧张,今天宣布替部分人开放第四剂疫苗,一般人等到今年秋季再说。

世界卫生组织(WHO) 已警告BA.2将成主导毒株,由于美国落后英国疫情大约三周时间,所以当二月英国出现广泛流行之后,美国卫生官员就预期美国也逃不掉,一月底到二月底,美国BA.2病例比例快速增长近10倍。

BA.2传播力更强,一些流行病学家表示,它的基本繁殖数可能高达12,代表每个病人平均会感染12个人,远高于BA.1的1人传8人。部分归因于病毒表面刺突蛋白基因的八种突变,而这些突变在BA.1中没有发现。此外,与病毒载量也有关,由于Omicron菌株并没有像Delta那样深入肺部,而是更集中在上呼吸道,病毒集中在鼻子与喉咙后部相遇的地方会更容易在人们说话、咳嗽或打喷嚏时传播出去。

但是BA.2似乎并没有引起更严重的疾病。从数据上来看,过去两周,美国因Covid-19住院的人数下降约35%,降至每天约18,000人。重症监护病房的住院人数也下降约42%,降至3,000人以下。据报道,美国每天约有750例冠状病毒死亡,这是自去年秋末Omicron变体出现之前以来的最低日均值。

卫生专家看南非的情况表示,BA.2成为Covid-19感染的主要毒株,但病例或死亡人数没有增加,感染曲线上还看出亚种引出Omicron感染曲线下降,造成一条长长的尾巴。约翰霍普金斯大学(The Johns Hopkins University) 彭博公共卫生学院教授Joshua Sharfstein表示,以前感染BA.1的人应该对BA.2有良好的免疫力,此外疫苗也可以为严重疾病提供足够的保护。英国卫生安全局提出针对BA.2的疫苗有效性数据,表示在14周之内,疫苗加强剂在预防65岁以上人群严重疾病方面仍然有90%的效果。

面对新一波疫情,美国基本上是开放的,几乎没有任何限制。就在BA.2占据主导地位同一天,FDA批准辉瑞和Moderna疫苗的第二次加强剂量,用于50岁以上以及一些免疫功能低下的患者。一般人要到秋季才会考虑开放施打。英国也于三月底开放疗养院居民、75岁以上和免疫功能低下群体施打第二剂加强剂。

现在让专家较为担忧的是第三剂施打率仍不够高,斯坦福大学(Stanford University) 传染病专家Jorge Salinas博士称随着感染过加上疫苗,美国95%的人筑起一道免疫墙,但这堵墙会随着时间的推移而崩解。现在12岁以上的美国人口中,不到一半的人打完第三剂,三分之一65岁以上的人没有接种第三剂疫苗,未接种疫苗的老年人也很多,这些人将是新一波疫情下的致命弱点。

(首图来源:Flickr/Metropolitan Transportation Authority of the State of New YorkCC BY 2.0)

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