加速汰旧换新,美军要砍F-22多买F-15EX

近日美国空军向国会提出2023年预算需求书,相较起今年度的预算,美军明年打算退役或转让269架各式军机,并大幅提高研发经费,以加速美国空军的装备更新速度。

2023预算书中,空军安排了1,695亿美元、太空军245亿美元以及402亿美元机密预算,比起今年度增加8%。

其中空军打算将33架Block 20版本的F-22退役,因为这些版本的旧型机已经没有作战能力,若要继续维持这些F-22,接下来8年需多花18亿美元才能让它们继续执行任务。

而F-15EX的采购计划增加到24架,比今年多出一倍,F-35的采购数量则从今年的48架减少为33架,对此空军部长Frank Kendell表示,F-35的数量只是暂时减少,因为空军想等最新型的Block 4版本推出后,再增加采购数量。

空军也将移交100架MQ-9死神无人机给其他政府机关(可能是CIA),如此一来既可维持美国无人机队数量,也可以减少空军账面上的运行经费。

此外,还有26架F-15 C/D、67架F-16 C/D、8架E-8指挥机(JSTARS)、15架E-3空中预警机(AWACS)、23架KC-10和KC-135空中加油机、10架C-130H运输机和16架HH-60G铺路爪直升机(Pave Hawk)。

这些退役机型都将采购新型机型取代,或是增加经费进行新时代机型的研发计划,空军明年度也将第六代战机次世代空中优势(NGAD)的研发经费,增加1亿3,300万,达到16亿5,000万美元,其中3亿5,400万此次世代变循环发动机的研发费用。

(首图来源:F-22_Raptor.JPG: Master Sgt. Andy Dunaway, Public domain, via Wikimedia Commons)

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