地球最坚强超级细菌,可在太空存活3年

70年前,科学家在一场高剂量伽马辐射消毒实验中发现“抗辐射通用球菌”的存在,之后这种细菌被金氏世界记录评为地表最强微生物(水熊虫则是地表最强生物)。科学家于是想知道它能在太空生存多久,根据送到国际空间站实验观察后报告,抗辐射通用球菌能在太空存活将近3年。

抗辐射通用球菌(deinococcus radiodurans,简称D. radiodurans)是一种对辐射具免疫力的嗜极生物,可承受高达杀死人类剂量辐射的10,000倍、蟑螂也无法抵抗的15倍,尽管抗辐射通用球菌在高剂量辐射下每个细胞被切成1,000~2,000个DNA片段,但它会在24小时内自行愈合。

于是,科学家自然想知道抗辐射通用球菌如果移居外太空会发生什么事。2015年时,科学家将脱水的抗辐射通用球菌送上国际空间站展开实验,经历一年辐射轰炸、剧烈温度变化与失重环境实验后带回地球,发现尽管外形变了,但抗辐射通用球菌最后存活了长达3年。

看在抗辐射通用球菌能抵抗超剂量辐射的份上,科学家认为若能对这种超级细菌进行基因改造,使其演变成可消化核废料,或许有天可成为核废料问题解决者。

(首图为示意图,来源:pixabay)

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