罕见反圣婴年,大堡礁再次观测到大规模珊瑚白化

全球暖化与气候变迁对环境的不良影响持续,纵使今年是海水温度较冷的反圣婴年,澳洲政府官员证实,澳洲大堡礁正面临另一场大规模的珊瑚白化事件;南极也有一座大型冰架崩塌。

大堡礁是全世界最大且最长的珊瑚礁群,占地345,000平方公里,是1,600多种鱼类和600多种珊瑚的家园,但由于气候变迁、过度观光等原因,大堡礁状况日益恶化,珊瑚白化危机一天比一天严重。

海水温度攀升,已导致大规模珊瑚白化,而这次也是大堡礁海洋公园管理局6年来第四次观测到如此严重、规模如此之大的白化现象,科学家认为,如果要保护世界最大的珊瑚礁系统,就需要尽快对气候变迁采取行动。

且令人忧心的是,今年还是反圣婴现象,也就是太平洋东部及中部的海水海度比平常还要冷的时节,代表即使海水温度比较冷,珊瑚礁还是发生白化情形,令人忧心若是在温度异常升温的圣婴年,又会对珊瑚造成什么程度的伤害。

大堡礁海洋公园管理局警告说,部分珊瑚礁的水温比三月份的平均温度高出4度,未来几周的天气也会影响珊瑚白化严重程度。

澳洲保护基金会(The Australian Conservation Foundation)表示,再次观测到珊瑚大规模白化着实令人心碎,不断发生的珊瑚白化事件也重重打击旅游业,对所有热爱大堡礁自然奇观也是一大打击。

根据记录,科学家在1998年首次观测到大堡礁珊瑚大规模白化,而接下来越来越频繁,在2002年、2016年、2017年和2020年都有观测到。

另一方面,炎热天气也影响到澳洲下方的南极。卫星图片显示,经过比平常高出40度的创新记录高温后,南极又有一座超大冰架坍塌。

美国国冰中心(US National Ice Center)3月17日表示,距离南极点仅有几千公里的康科迪亚研究站观测到摄氏-11.8度历史新高,冰山C-38康格(Conger)冰架从威尔克斯地分离。据悉康格冰架的面积约为1,200平方公里,面积相当于洛杉矶。

Complete collapse of East Antarctica’s Conger Ice Shelf (~1200 sq. km) ~March 15, seen in combo of#Landsatand#MODISimagery. Possible it hit its tipping point following the#Antarctic#AtmosphericRiverand heatwave too?#CongerIceShelf#Antarctica@helenafricker@icy_petehttps://t.co/7dP5d6isvdpic.twitter.com/1wzmuOwdQn

—Catherine Colello Walker (@CapComCatWalk)March 24, 2022

(首图来源:Flickr/Robert LinsdellCC BY 2.0)

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