GIF发明人Stephen White过世,74岁不敌新冠肺炎

GIF主要发明者Stephen White上周感染新冠肺炎逝世,享年74岁,家人环绕下安详走完人生最后一程。他的发明造福跨时代群体,时至今日我们依然在用GIF,都要感谢这位杰出的开发者。

台湾网友昵称“动图”的GIF,全名是Graphics Interchange Format图像交换格式,能以极小容量存储图片,互联网萌芽阶段成为重要图像传递方式,即使到今天,GIF依然是聊天、制作哏图常用的好工具。

Stephen White在1980年代任职CompuServe时开始投入研究GIF,有趣的是,研发GIF目的和现在用途完全不同。带宽非常受限的年代,一般人们拨接上网速度甚至不到52K,GIF用意就是传递“高画质、高分辨率图片”。

“他几乎是一个人完成所有工作,大部分时间他在家开发,直到完成后才带去公司优化。”White遗孀Kathaleen表示,先生天赋就是能在脑里把所有事情想通,然后才出门写程序。

虽然我们常用GIF,但发明人对如何正确发音可是很讲究的,他受访曾表示,牛津词典说两种念法都可以,那并不正确,“它念成jif”。

Stephen White同事表示,除了GIF他也贡献非常多开发计划,但White家族认为发明GIF就是他一生最自豪的成就,也因此获得Webby终生成就奖肯定。

Stephen White本人最喜欢的GIF。 (Source:giphy)

早在“哏图”、“病毒宣传”出现前,GIF就承载这些功能,许多科技发明都像昙花一现的泡沫,但GIF却在日新月异的潮流持续受大众喜爱,在此向Stephen White致上最深的敬意,感谢他的伟大发明。

(首图来源:视频截屏)

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